Warum Apples iBeacons-Technologie nirgendwo hingegangen ist

Apple hatte in letzter Zeit eine Reihe vielversprechender Technologien, die sich nur langsam in der Praxis durchsetzen konnten. CarPlay, das 2012 als iOS im Auto angekündigt wurde, taucht erst in diesem Jahr ernsthaft in den Infotainmentsystemen von Autos auf. Handoff, das 2014 debütierte, hat nur sehr wenig Akzeptanz bei Entwicklern von Drittanbietern gefunden und wurde auch von Apple außerhalb der geräteübergreifenden Verarbeitung von Texten und Anrufen nur wenig genutzt. Vielleicht wird Microsofts neue Version von Handoff besser abschneiden.

Dann gibt es das iBeacons-Protokoll, mit dem eine Smartphone-App bei Bedarf lokale Informationen abrufen kann, indem sie die ID von Geräten liest, die als Beacons bezeichnet werden. Jedes Beacon verfügt über eine eindeutige ID, die eine App einer Datenbank zuordnet, die den Standort des Beacons oder andere spezifische Informationen angibt.

iBeacons sollte den Einzelhandel revolutionieren, indem Kunden mehr Produktdetails erhalten und die angezeigten Artikel in ihren Größen oder Vorlieben bestellen konnten. Außerdem konnten Einzelhändler Kunden verfolgen und mit ihnen in Kontakt treten, während sie sich in einem Geschäft bewegten. Die Verwendung von Beacons geht natürlich über den Einzelhandel hinaus - Beacons könnten auch Informationen zu Museumsartefakten, Transitoptionen, wo Gemüse in einem Vorratsbehälter angebaut wurde usw. liefern, wenn sie sich mit der realen Welt beschäftigen.

Apple hat keine Beacons erfunden, aber das iBeacons-Protokoll hat eine gemeinsame Technologie eröffnet, die App-Entwickler und diejenigen, die Beacons bereitstellen, verwenden können. Vor iBeacons arbeiteten die Beacons eines bestimmten Anbieters nur mit der Software dieses Anbieters. Mit iBeacons haben die Hersteller den Apple-Standard schnell übernommen, auch wenn sie auch ein eigenes "erweitertes" Protokoll angeboten haben.

Im Einzelhandel sollte die Aktion - und das Geld - für Leuchtfeuer sein. Aber es ist nicht.

Das Bereitstellen einiger Beacons ist einfach, das Bereitstellen vieler Beacons ist schwierig

Beacons-Anbieter haben Probleme, sich durchzusetzen. Dies liegt zum Teil daran, dass Beacons schwer zu implementieren sind. Das Verwalten eines Standard-Beacons, unabhängig davon, ob die Batterien ausgetauscht oder Sicherheitsupdates durchgeführt werden sollen, ist eine manuelle Angelegenheit, bei der jemand persönlich zu jedem Beacon gehen und für jedes Update eine Bluetooth-Verbindung verwenden muss.

Die Methoden, die verschiedene Beacon-Anbieter verwendet haben, um dieses hochgradig manuelle Management zu umgehen - einschließlich der Verwendung fest verdrahteter Wi-Fi-Einheiten und verschiedener Mesh-Netzwerktechnologien - sind kostspielig und komplex in der Implementierung.

Sie können viel Geld für menschliche Arbeit ausgeben, um Beacons zu verwalten, oder Sie können viel Geld für die Installation von Geräten und die Ausführung von Verwaltungssoftware ausgeben, deren Komplexität der eines Netzwerks oder eines Fertigungsmanagementsystems ähnelt.

Das macht Beacons zu einer sehr teuren Angelegenheit - und letztendlich zu welchem ​​Vorteil? Speichern Sie Karten, Kioske und in einigen Fällen die GPS-Geolokalisierung in einem Smartphone, um die Standortinformationen bereitzustellen, von denen die Dienste der Beacons abhängen.

Darüber hinaus haben Einzelhändler eine viel einfachere Technologie gesehen, die ähnliche Standortdaten bereitstellen kann, um relevante Informationen - QR-Codes - schnell zu erhalten. Erinnerst du dich, als sie überall waren? Dann waren sie weg.

Beacons sind grundsätzlich teure programmierbare QR-Codes mit Batterien. Die Investition ist zu hoch für eine Modeerscheinung mit geringem Wert.

Eine große Hürde für Kunden

Schließlich macht ein Beacon nichts, es sei denn, der Kunde verfügt über ein kompatibles Gerät, und die iBeacons-Technologie macht nichts, es sei denn, der Kunde hat ein iPhone, führt die App des Einzelhändlers aus und hat iBeacons dafür aktiviert. Es ist schwierig, Leute dazu zu bringen, solche Apps in großem Maßstab zu übernehmen.

Auf der positiven Seite sind es tendenziell die loyalsten Käufer, die dies tun würden, und sie geben tendenziell viel aus. Auf der anderen Seite kennen sie die Geschäfte und brauchen wahrscheinlich überhaupt keine Hilfe von Beacons.

Ironischerweise bedeutet Apples Engagement für die Privatsphäre der Benutzer, dass Einzelhändler, die die Investition tätigen, nicht viele Daten von Menschen mit iPhones erhalten.

Apple sah sich mit Apple Pay dem gleichen Widerstand gegenüber, da Einzelhändler Kundendaten wollten, die Apple nicht bereitstellen wollte. Das Versagen der CurrectC-Technologie des Einzelhändlers in Verbindung mit der schlechten Einführung von Chipkarten in den USA hat dies jedoch überwunden. Chipkarten sind so langsam, dass Einzelhändler sich häufig dafür entschieden haben, weiterhin unsichere Swipes zu verwenden oder Apple Pay sogar endgültig einzuführen ohne diesen Zugriff auf diese Benutzerdaten. Weil es schnell und einfach ist, bleiben die Kassen in Bewegung. Aber ich sehe keine äquivalente äußere Kraft, die den Widerstand von iBeacons überwinden würde.

Der Eddystone-Faktor spielt keine große Rolle

Google hat ein konkurrierendes Beacons-Protokoll für Android namens Eddystone, für das Benutzer keine kompatible App für den Store benötigen, in dem sie sich befinden. (Eddystone funktioniert auch mit iOS-Apps.)

Eddystone kann unter Android als Systemdienst in einer Art Broadcast-Modus ausgeführt werden, sodass Eddystone-kompatible Beacons verwendet werden können, um jeden Android-Benutzer zu verfolgen. (Google muss in Ihre Privatsphäre eindringen, um Geld zu verdienen. Vergessen wir nicht.) Eine neue Erweiterung von Eddystone ermöglicht einen gewissen Datenschutz, z. B. für Apps, die Ihre Schlüsselanhänger oder andere individuelle Assets verfolgen.

In den USA verwendet nur die Hälfte der Bevölkerung mit Smartphones Android, und iOS-Benutzer sind in der Regel reicher. Daher können Einzelhändler, die Beacons verwenden möchten, iBeacons nicht einfach zugunsten von Eddystone ignorieren. Die Autohersteller haben gesehen, was passiert, wenn Sie eine allgemein verfügbare Plattformtechnologie anbieten, aber nicht die andere (in diesem Fall Android Auto, aber nicht CarPlay): Kunden sind sehr verärgert und kaufen nicht.

Stattdessen wird deutlich, dass Einzelhändler den Beacon-Begriff völlig ignorieren. Vielleicht ändert sich dies, wenn Apple und seine Partner herausfinden können, wie die Bereitstellung und Verwaltung von Beacons vereinfacht werden kann, oder wenn Einzelhändler einen wertvollen neuen Vorteil entdecken, den sie sonst nicht erhalten können.

Halten Sie nicht den Atem an.