4 Gründe, warum Breitbanddatenkappen sterben müssen

Jeder hasst sie, aber immer mehr Amerikaner leben unter den Grenzen von Breitbanddatenbeschränkungen. Jeden Monat kämpfen Millionen von Haushalten darum, ihre Internetnutzung gegen die Einhaltung ihrer Nutzungsbeschränkungen abzuwägen.

Mit zunehmender Anzahl von Benutzern, die von Datenbeschränkungen betroffen sind, steigt auch die Anzahl der Beschwerden. Tom Wheeler, Vorsitzender der FCC, sagte, die Agentur habe sich mit Datenbeschränkungen befasst: "Es ist kein neues Thema für uns, das ist verdammt sicher", sagte er. Aber Regulierungsbehörden und Gesetzgeber müssen noch etwas dagegen unternehmen - und das sollten sie auch. Hier ist der Grund.

Keine Garantie für Richtigkeit oder Transparenz

Was auch immer Sie für fair halten oder nicht, es kann kein Argument dafür geben, dass die zur Messung der Nutzung verwendeten Messgeräte genau und transparent sein sollten - nur sind sie es nicht. Trotz allem, was Comcast-CEO Brian Roberts gerne behauptet, dass Breitbanddaten genau wie Strom sind und Kunden, die mehr verbrauchen, mehr bezahlen sollten, hat das Unternehmen hart dafür gekämpft, wie ein Versorgungsunternehmen reguliert zu werden. Es gibt keine Agentur, die mit FERC vergleichbar ist und Breitbandmessgeräte reguliert.

Es ist nicht überraschend, dass es zahlreiche Berichte gibt, wonach ISPs Verbrauchern die Nutzung in Rechnung stellen, wenn sie nicht zu Hause sind, während ihre Modems nicht angeschlossen sind oder der Strom ausfällt. Laut DSLReports hat die FCC in diesem Jahr 13.000 Beschwerden über die Datenobergrenzen von Comcast erhalten. Viele von ihnen behaupten, dass die Zähler des Unternehmens nicht mit den eigenen Routerstatistiken der Benutzer übereinstimmen.

Ars Technica berichtete diesen Monat ausführlich über die Erfahrungen von vier Comcast-Kunden in verschiedenen Teilen des Landes, die mit exorbitanten Überkosten - in einem Fall mehr als 1.500 US-Dollar - für Breitband konfrontiert waren, auf dem sie bestehen, dass sie unmöglich hätten konsumieren können.

In allen Fällen (Überraschung!) Antwortete Comcast den Kunden, dass die Zähler korrekt seien und nicht in Frage gestellt werden sollten. "Wir wissen, dass unser Zähler richtig ist ... mit unserem Zähler geben wir Ihnen die Garantie, dass er perfekt ist", betonte ein Comcast-Kundendienstmitarbeiter einem Abonnenten, der Datengebühren bestritt. Wer sagt, dass der Kunde immer Recht hat?

Comcast ist von der Genauigkeit seiner Zähler so überzeugt, dass NetForecast, das Unternehmen, das Comcast für die regelmäßige Bewertung seiner Nutzungszähler bezahlt, im vergangenen Jahr Messungen in 55 Haushalten durchgeführt hat - ein infinitesimaler Bruchteil der 23,8 Millionen Breitbandkunden von Comcast - und dies festgestellt hat Comcast hat sein Ziel einer Genauigkeit von 99 Prozent erreicht.

Technisch versierte Kunden wenden sich häufig an Firmware von Drittanbietern wie DD-WRT, um ihre Nutzung zu messen. Ein Abonnent verwendet seit Mitte 2013 die kostenlose Tomato-Firmware, um seine Comcast-Datennutzung zu messen, und stellte wiederholt Unstimmigkeiten fest - wobei das Comcast-Datenmessgerät häufig Messwerte liefert, die mindestens 10 Prozent höher sind als seine eigenen Messwerte - und gelegentlich sogar 52 Prozent höher . Zu anderen Zeiten waren Comcasts Messwerte niedriger als seine eigenen oder nahezu identisch. Das Unternehmen gab nie ein offizielles Wort darüber, was die Unterschiede verursacht haben könnte.

In keinem Fall von umstrittenen Überkosten würde das Unternehmen den Nachweis erbringen, dass die Daten verbraucht wurden, oder angeben, auf welchen Websites sie verwendet wurden oder mit welcher Methode sie gemessen wurden. "Wenn Comcast, der größte Internetanbieter des Landes, nicht feststellen kann, was seine Abonnenten über ihre Datenobergrenzen hinaus treibt, warum sollte von den Kunden erwartet werden, dass sie dies selbst herausfinden?" Fragte Ars.

Dies ist kein neues Problem - es besteht seit Jahren. ISPs sind gemäß der Open Internet Transparency Rule verpflichtet, genaue Informationen über die Leistung und die Kosten ihrer Dienste offenzulegen. Wenn sie dies nicht bereitstellen können, gibt es eine einfache Lösung für Probleme mit dem Nutzungsmesser: Kappen abschaffen.

Sie existieren ausschließlich zum Preis von Furchenbenutzern

Die Genauigkeit von Nutzungsmessgeräten ist nur ein Teil des Problems mit Datenobergrenzen. Tatsache ist, dass eine Begrenzung der Breitbandnutzung zu Hause überhaupt nicht erforderlich ist. Datenobergrenzen sind das Ergebnis von ISPs, die den mangelnden Wettbewerb auf dem Breitbandmarkt voll ausnutzen, um die Verbraucher zu quälen.

Bereits im Jahr 2012 wurde im Senat ein Gesetz vorgelegt, das die Verwendung von Datenbeschränkungen durch ISPs ausschließlich auf die Überlastung des Netzwerks beschränkt hätte. Das Data Cap Integrity Act wurde als Reaktion auf eine Studie der gemeinnützigen Gruppe The New America Foundation erstellt, in der festgestellt wurde, dass Datenbeschränkungen für die Breitbandnutzung nur dazu dienen, Kunden zu belasten und Online-Innovationen zu unterdrücken, anstatt sicherzustellen, dass Internetdaten ungehindert über die Netzwerkleitungen übertragen werden.

Comcast gab gegenüber der FCC in einem Offenlegungsdokument zu, dass Datenbeschränkungen "das Problem der Netzwerküberlastung, die sich aus von Minute zu Minute variierenden Verkehrsniveaus ergibt, nicht ansprechen". Ein von Comcast Exec zugelassener Caps ist eher eine "Geschäftspolitik" als eine technische Notwendigkeit.

Stattdessen behauptet Comcast gerne, dass es bei Datenobergrenzen um "Fairness" geht, um sicherzustellen, dass Kunden, die mehr verwenden, mehr bezahlen. Eine Studie des National Bureau of Economic Research ergab jedoch, dass Personen mit unbegrenzten Datenplänen effektiv weniger pro Gigabyte Daten zahlen als Personen mit Messplänen - etwa 1,68 USD gegenüber 3,02 USD bzw. eine Differenz von fast 80 Prozent. Und Sie sehen kein Comcast-Angebot, um den Unterschied an Kunden zu erstatten, die jeden Monat weniger als ihre Datenmenge verbrauchen. Wo ist die Fairness darin?

"Befürworter von Internet-Datenbeschränkungen möchten beides haben: zugeben, dass die monatlichen Nutzungsbeschränkungen nichts mit Überlastung zu tun haben, und gleichzeitig argumentieren, dass diejenigen, die am meisten nutzen, mehr bezahlen sollten (aber nicht, dass diejenigen, die am wenigsten nutzen, welche bekommen sollten Rabatt) ", schreibt Consumerist.

Die Amerikaner zahlen bereits einige der höchsten Breitbandraten der Welt. Zunehmend messen ISPs Abonnenten mit Überalterungsgebühren an der Spitze - oder fordern Kunden auf, sich für einen unbegrenzten Datentarif anzumelden, der im Fall von Comcast satte 50 US-Dollar mehr pro Monat hinzufügt.

Eine Studie des Pew Research Center ergab, dass die Akzeptanz von Heim-Breitband bei 67 Prozent der Amerikaner ein Plateau erreicht hat, ein leichter Rückgang gegenüber 70 Prozent im Jahr 2013. Die monatlichen Servicekosten werden von Nicht-Adoptierenden als wichtigster Grund dafür angeführt, dass sie selbst kein Heim-Breitband haben Zwei Drittel der Amerikaner sehen es jedoch als großen Nachteil an, einen Job zu finden, Gesundheitsinformationen zu erhalten oder auf andere wichtige Informationen zuzugreifen.

Die Gewinnmargen von Comcast im Hochgeschwindigkeitsinternet übersteigen 90 Prozent, und die Breitbandmargen von Time Warner Cable lagen 2013 bei 97 Prozent, berichtet der CIO. Comcast erzielte den höchsten Gewinn seit Jahren und erzielte im ersten Quartal einen Gewinn von 2,13 Milliarden US-Dollar bei einem Umsatz von 18,8 Milliarden US-Dollar. Die zunehmende Verwendung von Datenobergrenzen durch das Unternehmen wird sicherstellen, dass die Einnahmequellen weiter wachsen.

Entmutigen Sie das Kabelschneiden und begrenzen Sie Innovationen

Wie ich letzte Woche schrieb, "ziehen Kabelanbieter die Register, um [Kabelschneiden] zu einem teuren Angebot zu machen. Breitband-Datenkappen sind zu Achillesferse des Streamings geworden." 

Eine Studie der New America Foundation ergab, dass Datenbeschränkungen den Wettbewerb untergraben, indem sie Verbraucher davon abhalten, sich an Dienste wie Netflix, Hulu und Crackle zu wenden. Ein weiterer Streitpunkt: Die von ISPs wie Cox und Comcast angebotenen Streaming-Dienste sind von ihren Datenbeschränkungen ausgenommen, Streaming von Konkurrenten wie Netflix und YouTube dagegen nicht.

Untersuchungen des National Bureau of Economic Research zeigen, dass die Begrenzung der Breitbanddaten zu Hause einen dramatischen Einfluss auf das Verbraucherverhalten hat. "Wir sehen, dass sich die Menschen erheblich zurückziehen, wenn die Möglichkeit von Überalterungen besteht", sagte Jonathan Williams, Co-Autor des Papiers und Assistenzprofessor für Wirtschaftswissenschaften an der Universität von North Carolina in Chapel Hill, gegenüber der Washington Post.

Das Government Accountability Office (GAO) hat Bedenken geäußert, dass nutzungsbasierte Preise die Verbraucher dazu veranlassen könnten, die Verwendung datenintensiver Inhalte und Anwendungen einzuschränken. Die Begrenzung schwerer Benutzer könnte wiederum "die Innovation und Entwicklung datenintensiver Anwendungen einschränken", warnte das GAO.

Der Bericht der New America Foundation stimmte dem zu: "In der Zukunft [des Internets] geht es nicht nur um das Streamen von Filmen oder Fernsehsendungen, sondern auch um den Zugang zu Online-Bildungs- oder Telemedizin-Diensten, die gerade erst in Fahrt kommen. Die Begrenzung ihrer Zukunft kann bedeuten, die der Nation zu begrenzen." Zukunft auch. "

Kein Marktregress für Breitbandnutzer

Die Hauptursache für Datenbeschränkungen - abgesehen von Gier - ist, dass der US-Breitbandmarkt immer weniger wettbewerbsfähig wird. Letztes Jahr stellte das Justizministerium fest, dass 70 Prozent der US-Haushalte nur Zugang zu einem oder keinem Anbieter haben, der eine Geschwindigkeit von 25 Mbit / s bietet - die Standarddefinition für Breitband. Dank der von der Industrie unterstützten / schriftlichen staatlichen Gesetze, die den Wettbewerb durch kommunales Breitband verbieten, ist es unwahrscheinlich, dass sich diese Situation bald bessert.

Die Teilnehmer der GAO-Fokusgruppe für Heim-Breitband sagten, sie würden versuchen, den Anbieter zu wechseln, wenn sie mit Datenbeschränkungen konfrontiert werden, hätten aber keine Wahl. Diese Klage wurde von einem Kunden bestätigt, der die Überkosten von Comcast in Frage stellte und sagte, er würde den Breitbandanbieter wechseln, aber Comcast war die einzig gangbare Option, in der er lebt.

Kämpfe gegen die Kappe

Was ist die Antwort?

Die Interessenvertretung Stop the Cap kämpft darum, die Regulierungsbehörden dazu zu bringen, den Trend zur Breitband-Datenobergrenze zu stoppen. "Wenn Verbraucher einfach Breitband-Datenbeschränkungen akzeptieren", schreibt der CIO, "wird die FCC - die sie derzeit untersucht - weniger Anreize haben, gegen sie vorzugehen."