Yahoo begann klein und wuchs schnell

Microsoft hat angeboten, Yahoo für 44,6 Milliarden US-Dollar zu kaufen - aber wie kam es, dass ein so kleines Unternehmen so viel wert war? Diese Geschichte begann in den frühen Tagen des World Wide Web, als die Menschen darum kämpften, die neue Welt der Multimedia-Inhalte im Auge zu behalten.

In jenen Tagen wurde das Web über NCSA Mosaic angesehen, einen Browser, der zur Verbreitung des Web beitrug. Mit der ersten Webcam im Internet konnten sie den Kaffeestand in der Kaffeemaschine Trojan Room der Universität Cambridge überprüfen und die Schlagzeilen in der NandO Times lesen, einer der ersten "New Media" -Operationen.

Yahoo erschien 1994 zum ersten Mal im Internet, als Jerry Yang und David Filo noch an der Stanford University waren - was aus der ersten Adresse der Website sofort ersichtlich war: //akebono.stanford.edu/yahoo/. Erst später im Jahr 1994 kam das einfacher zu tippende www.yahoo.com hinzu, aber selbst dann wurde es auf den Stanford-Server umgeleitet.

Aber 1994 waren die Leute nicht so besorgt über klobige Adressen. Sie hatten jahrelang mit dem textbasierten Internet gelebt, und das Web mit all seinem Reichtum hatte Menschen begeistert. Yahoo hat ein frühes Problem gelöst: Wie können Benutzer das schnell wachsende World Wide Web verfolgen?

Was Yang und Filo bauten, war für die damalige Zeit revolutionär: ein hierarchischer Index des Web, der in Themen wie "Computer", "Regierung" und "Gesellschaft und Kultur" unterteilt war. (Der Dienst wird heute als Yahoo-Verzeichnis weitergeführt.)

Liebe auf den ersten Blick

"David Filo und Jerry Yang sollten eine Ehrenmedaille erhalten, dann in einem Raum eingesperrt werden und niemals Leben bekommen dürfen. Sie leisten bereits hervorragende Arbeit bei der Kategorisierung des Webs mit der Hostliste von Yahoo", schrieb ein Benutzer als Antwort auf einen Sept. 1994 Usenet-Posting mit der Bitte um ein Verzeichnis von Websites.

Die Nachricht über den Dienst verbreitete sich über das Internet, oft von begeisterten Benutzern, die Details der Ressource weitergaben, aber manchmal mit einer kleinen Werbung von Yang und Filo selbst.

"Wir haben eine ziemlich umfassende Auflistung in der Yahoo-Datenbank", schrieb Yang im September 1994 im Usenet. "Es ist ein Versuch, nach Themen geordnet zu sein (wenn auch nicht sehr gut) - aber wir arbeiten daran. Auch durchsuchbar." er schrieb.

Yang und Filo lebten die ganze Zeit über den Alltag, ohne zu wissen, dass sie in weniger als einem Jahrzehnt Milliardäre werden würden. Ein Blick auf alte Usenet-Postings zeigt, dass Yang sich für eine faire Finanzierung von College-Studenten einsetzt, während Filo versuchte, WM-Tickets online zu tauschen.

Zu Beginn des Jahres 1995 lieferte Yahoo 200.000 Seiten pro Tag aus seinem Index von etwa 25.000 Websites und stand kurz vor dem großen Erfolg. In diesem Jahr veröffentlichte Yang ein Buch über Yahoo und erhielt ein Interview bei Fresh Public von National Public Radio. Beide Mitbegründer erschienen in einer PBS Frontline-TV-Dokumentation über das Internet mit dem Titel "High Stakes in Cyberspace".

"Yahoo macht es einfacher, Ihre Zeit zu verschwenden. Es möchte, dass Sie schneller dahin gelangen, wo Sie Zeit verschwenden möchten, damit Sie keine Zeit verschwenden müssen", erklärte Yang Yahoo in der Dokumentation zu einer Abschrift der Show.

Die Werbung kam, als sich Tausende von Menschen im Web ansammelten und neue Websites immer schneller auftauchten. Infolgedessen war Yahoo bis Mitte Juni 1996 auf 9 Millionen Seiten pro Tag gestiegen, und im dritten Quartal dieses Jahres erreichte der Verkehr für den Dreimonatszeitraum 1 Milliarde Seitenaufrufe.

Die Investition in die beliebte und schnell wachsende Website war nicht weit von ihrer steigenden Popularität entfernt. Im April 1995 stellte Sequoia Capital Yahoo zwei Risikofinanzierungsrunden zur Verfügung, als Yang und Filo beschlossen, ihre Studien zurückzustellen und Yahoo ganztägig zu betreiben.

"Wir haben in den letzten Monaten nichts an unserer Forschung getan", sagte Filo dem CIO-Magazin in einem Interview im Juni 1995. "Wir mussten uns entscheiden, was wir tun sollten, und wir sind nicht wirklich daran interessiert, was unsere Doktorarbeiten waren."

Ein Börsengang und eine internationale Expansion standen als nächstes an. Bis Ende 1996 hatte Yahoo Standorte in Großbritannien, Deutschland, Frankreich und Japan und den Yahooligans-Dienst für Kinder gestartet.

Früher Wettbewerb

Aber Yahoo hat es geschafft, die Konkurrenz zu ertragen, möglicherweise weil sein Verzeichnis oft ein besserer Ort war, um Links zu finden als die frühen Suchmaschinen.

Microsoft hatte einen späten Start im Internet und startete MSN 1995 als DFÜ-Internetzugangsdienst in den USA. Erst einige Jahre später wurde MSN als Portal neu gestartet und noch weitere Jahre, bis Microsoft dies tat sein volles Gewicht hinter der Entwicklung internetbasierter Produkte und Dienstleistungen.

Wie Yahoo ist auch Google aus der Stanford University hervorgegangen, hat aber erst Ende des Jahrzehnts Anerkennung gefunden. Innerhalb weniger Jahre hatte es sich jedoch zum Marktführer in der Online-Suche entwickelt.

Heute ist Yahoo eine der mächtigsten Online-Medienmarken der Welt. Es hat mehr als 500 Millionen Benutzer in zahlreichen Ländern und sein Name ist für Milliarden von Menschen erkennbar.