Warum E-Mail das Fax nicht getötet hat

Vor fünf Jahren schrieb ich eine Kolumne darüber, wie das Faxgerät sich weigert zu sterben. Fünf Jahre sind eine lange Zeit in Bezug auf Technologie, aber nur eine kurze Zeit in Bezug auf Faxgeräte. Je nachdem, wie Sie den Ursprungsort der ersten Methode zum Verteilen von Bildern oder Fotos über ein elektrisches Kabel definieren, stammt das Faxgerät möglicherweise aus dem Jahr 1843.

1865 war zwischen Paris und Lyon, Frankreich, ein Telefaxdienst in Betrieb. Die Übertragung von Bildern über drahtlose Funknetze wurde im frühen 20. Jahrhundert routinemäßig durchgeführt. Die moderne Faksimile-Maschine, wie wir sie kennen, wurde 1964 in den USA eingeführt.

Von allen Computer- oder Digitaltechnologien, die 1964 im Handel erhältlich waren, werden Sie heute wahrscheinlich keine in einem Heftklammern finden - außer dem Faxgerät. Wir verwenden keine Nadeldrucker oder CRT-Monitore oder Fernseher mehr. Wir sind größtenteils vom Festnetz auf Mobiltelefone umgestiegen, und selbst unsere Festnetzanschlüsse sind heutzutage an den meisten Orten digital. Die Technologien aus dieser Zeit sind heute alle Museumsstücke, mit Ausnahme dieses alten Dokumentenübertragungssystems, das wie ein Zombie weitergeht, Papierwälder verschlingt und Modemtöne mit 14.400 Bit / s schreit.

Dies wurde neulich wieder in einen starken Kontrast zu mir gebracht, als ich gezwungen war, stundenlang mit mehreren Gesundheitsunternehmen zu telefonieren, um ein Problem im Zusammenhang mit einer verstümmelten Faxübertragung einer Erneuerung des Rezepts zu klären.

Es ist 2016. Ich kann Live-Fernsehen in HD von einer Seite der Erde zur anderen streamen. Ich kann mit meiner Uhr telefonieren, eine Bordkarte in einem Flugzeug anzeigen und mein Auto von überall aus starten. Ich habe nicht weniger als ein Dutzend verschiedene Mittel, um mit Freunden, Familie und Mitarbeitern zu kommunizieren, die sich praktisch überall auf der Welt befinden - oder sogar im Orbit.

Wir sind jedoch immer noch stark von dem alten Ritual abhängig, grobe Papierscans durchzuführen, einen analogen Telefonanruf zu tätigen, eine Verbindung mit einem Remote-Modem mit einer Geschwindigkeit von bis zu 9.600 Bit / s herzustellen und ein Bild dieses Papiers in einer Zeile zu übertragen zu einem Zeitpunkt zu einem Drucker auf der anderen Seite. Es ist Wahnsinn. Wir haben es zwischen 1964 und heute geschafft, Zigaretten an jedem Arbeitsplatz in den USA auszurotten, aber wir sind immer noch stark von unseren Faxgeräten abhängig.

Dafür gibt es einige Gründe. Das erste ist das Gesetz des kleinsten gemeinsamen Nenners. Faxgeräte sind so allgegenwärtig, dass sie zweifellos ein Faxgerät haben, wenn Sie ein Dokument an eine andere Firma senden müssen, wenn alles andere fehlschlägt. Zweitens glauben die Menschen immer noch, dass sie Dokumente, die ihnen digital gesendet wurden, physisch signieren und dann neu digitalisieren müssen. Dies führt dazu, dass Leute 12 Seiten eines PDFs ausdrucken, die letzte Seite signieren und dann das Ganze irgendwo faxen.

Das einzige, was Faxgeräte zu ihren Gunsten haben, ist die direkte Kommunikation. Wenn ein Dokument von einem Ort zum anderen gefaxt wird, kann ihm eine sofortige Quittung beigefügt werden, aus der hervorgeht, dass es empfangen wurde. Ferner kann der Fortschritt der Übertragung direkt überwacht werden. Schließlich scheint die Sicherheit des Getriebes selbst zumindest solide zu sein, da es sich um eine direkte Verbindung handelt. Dies ist der Hauptgrund, warum Gesundheitsdienstleister weiterhin Faxgeräte zur Übertragung sensibler Informationen verwenden.

Natürlich wäre es für alle Beteiligten weitaus besser, wenn wir Word-Dokumente nicht ausdrucken und faxen, sondern per E-Mail versenden würden. Warum nicht wir? Warum verlassen sich so viele Unternehmen weiterhin auf Fax? Schließlich sollte E-Mail sicherer, zuverlässiger und weitaus besser als Faxgeräte sein, um selbst die vertraulichsten Informationen zu übertragen. Zumindest gibt es keinen technischen Grund dafür. Wir können eine End-to-End-Verschlüsselung für das Senden und Empfangen von E-Mails bereitstellen, wir können Rücksendebestätigungen bereitstellen, und obwohl dies allgemein verpönt ist, können wir sogar große Anhänge per E-Mail senden.

Die traurige Tatsache ist, dass E-Mails nie der sichere Weg wurden, sensible Materialien zu übertragen, wie sie sein sollten. Das liegt an uns - nach all dieser Zeit haben wir nie die richtige E-Mail erhalten.

Der aktuelle Status von E-Mails ähnelt einem Schlagloch-Asphalt, der an einigen Stellen glitzert, an anderen bis zum Kies abgenutzt ist und mit Flyern und Broschüren übersät ist, die alle Arten von Mist verkaufen. Wenn Sie eine E-Mail senden, müssen Sie darauf vertrauen, dass der Server auf der anderen Seite ordnungsgemäß konfiguriert und sicher ist. Sie müssen auch hoffen, dass die Spam-Filter richtig eingestellt sind oder dass Sie ein zugelassener Absender in der Whitelist sind. Sie müssen hoffen, dass bei Serviceproblemen des Empfängers geeignete sekundäre Server vorhanden sind.

Wenn sie einen großen E-Mail-Anbieter verwenden, sollten Sie besser hoffen, dass Sie nicht auf einer fehlerhaften schwarzen Liste stehen, die dazu führt, dass Ihre Nachricht stillschweigend verworfen wird. Und viel Glück für Sie, wenn jemand anderes Ihren ISP oder Ihr Mail-Relay in der Vergangenheit als Spam- oder Malware-Vektor verwendet hat und Ihr Relay daher auf die schwarze Liste gesetzt wurde.

Das ist die Realität von E-Mails heute und es ist ein hässlicher, schäbiger Ort. Angesichts dieser Perspektive ist es nicht schwer zu verstehen, warum einige Unternehmen weiterhin auf Faxgeräte setzen. Aus ihrer Sicht bleibt die zuverlässige und „sichere“ Technologie zur Übertragung von Dokumenten in den 1960er Jahren bestehen.

Wenn wir uns jemals vom Fax befreien wollen, müssen wir entweder E-Mails reparieren oder Standards entwickeln, die nicht den Unwägbarkeiten unterliegen, die E-Mails beschädigt haben, sondern von jedem Anbieter für die Kommunikation innerhalb und außerhalb von E-Mails verwendet werden können eigenes Netzwerk. Auf die eine oder andere Weise müssen wir das Faxsystem für die moderne Welt neu erstellen, weil das Faxsystem von 1964 weit überholt ist - es ist beschämend.