Kostenlos wie möglich: gNewSense ist echtes GNU Linux

Die von der Free Software Foundation unterstützte Linux-Distribution gNewSense wird nach einem mehr als zweijährigen Entwicklungszyklus endlich in der vierten Version veröffentlicht.

Die FSF ist am besten bekannt für ihre unermüdliche Befürwortung von Software, die nicht durch Patente belastet und für die zukünftige Verwendung durch die GPL geschützt ist, wie sie in Software wie dem Linux-Kernel und der GNU-Toolchain enthalten ist. Die gNewSense Linux-Distribution wurde mit dem Ziel der FSF zusammengestellt, überhaupt keine Abhängigkeiten von proprietären Binärdateien oder anderen Komponenten zu haben, die nicht mit der GPL kompatibel sind.

Die Basis von gNewSense ist die Debian-Distribution, die bereits proprietäre binäre Blobs und unfreie Software ausschließt, aber über Repositorys Zugriff darauf bietet. Aber gNewSense geht noch weiter: Es enthält nicht einmal den Zugriff auf solche Software in seinen Repositorys. Die Dokumentation enthält auch nur Material, das mit der GNU Free Documentation License kompatibel ist.

Frühere gNewSense-Versionen verwendeten Ubuntu als Basis, aber das Projekt wechselte zu Debian (von dem Ubuntu abgeleitet wurde), da es bereits einen Großteil der Arbeit zum Entfernen von GPL-inkompatiblen Elementen ausführt.

Wenn jede im System verwendete Software vollständig Open Source ist, muss sich niemand über Patent- oder Urheberrechtsprobleme ärgern. Dank Gruppen wie dem Open Invention Network, Unternehmen wie Red Hat, die ihren zahlenden Kunden Entschädigungen anbieten, und einer allgemeinen Wahrnehmungsverschiebung in Bezug auf freie und Open-Source-Software gibt es zu diesem Thema weniger Sorgen als früher.

Leider ist die puristische Haltung von gNewSense auch der größte Nachteil, da viele Hardwaregeräte - beispielsweise einige Netzwerkkarten - keine nicht proprietären Treiber zur Verfügung haben und daher nicht mit der Distribution funktionieren.

Ein weiterer Nachteil ist, dass viele mit gNewSense bereitgestellte Anwendungen nicht die neuesten Versionen sind. Zum Beispiel verwendet gNewSense, obwohl Linux sich in der 4.5-Version seines Kernels befindet, immer noch den 3.2-Kernel sowie das veraltete LibreOffice 3.5. (Das Programm befindet sich derzeit in der Version 5.1.)

Bei dieser letzten Ausgabe geht es möglicherweise eher darum, wie die Distribution selbst zusammengestellt und gepflegt wird, als um die zugrunde liegende Philosophie. Einige andere Distributionen wie Trisquel, Blag und Dragora verwenden dieselbe Leitphilosophie, jedoch mit neueren Versionen von Apps. Insbesondere Trisquel verwendet LibreOffice 4.2.3.

[ Bearbeitet, um zu verdeutlichen, dass die FSF selbst kein gNewSense produziert, sondern lediglich das Projekt unterstützt. ]]