Auf Wiedersehen Google Gears, hallo HTML5

Google-Technologien sind für ihre verlängerten Beta-Testperioden bekannt - so sehr, dass der Suchriese, wenn er tatsächlich ein fertiges Produkt ausliefert, Nachrichten auf der Titelseite erhält. Wenn Beta jedoch die Salattage für ein Google-Projekt darstellt, kann das Erwachsenenleben erheblich kürzer und brutaler sein. Betrachten Sie das Schicksal von Google Gears. Gears wurde erst vor vier Jahren eingeführt und kam letzte Woche offiziell zum Erliegen. Bald wurde es durch eine gleichwertige Technologie aus der HTML5-Spezifikation ersetzt.

Gears kam Anfang 2007 unter großer Begeisterung der Webentwickler an. Ziel war es, Webbrowsern die Möglichkeit zu geben, den Status zwischen den Sitzungen aufrechtzuerhalten und so die Lücke zwischen dem traditionellen Desktop-Computing-Paradigma und der aufkommenden Welt des Cloud-Computing zu schließen. Durch die Verwaltung von Kopien wichtiger Daten auf dem Client-PC konnte Gears auf webbasierte Anwendungen zugreifen, auch wenn auf dem PC keine Internetverbindung bestand.

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Es wird jedoch keine neuen Gears-Versionen mehr geben. Gears wird für die neueste Browserwelle, einschließlich des gerade veröffentlichten Internet Explorers 9 und des kommenden Firefox 4, niemals verfügbar sein. Selbst Googles eigener Chrome-Browser, der seit seiner Einführung mit integriertem Gears ausgeliefert wurde, wird die Unterstützung für das Programm einstellen Technologie ab Version 12, später in diesem Jahr fällig.

Es ist verlockend, Gears 'Tod als Misserfolg für Google zu interpretieren, aber das wäre nicht ganz richtig. Die Entscheidung, Gears einzustellen, kann vielmehr als Sieg in Googles Bestreben angesehen werden, offene Webstandards als Anwendungsplattform zu fördern, und bietet aussagekräftige Einblicke in den laufenden HTML-Standardisierungsprozess.

Mit gutem Beispiel voran

Im Jahr 2008, ungefähr ein Jahr nach dem Start von Gears, interviewte ich Dion Almaer, der zu dieser Zeit für Google Developer Programs arbeitete. Selbst dann machte Almaer kein Geheimnis aus den parallelen Entwicklungsbemühungen von Google und der HTML5-Arbeitsgruppe des W3C. "Sie können sich den HTML5-Vorschlag ansehen, der derzeit aktiv bearbeitet wird, und Sie werden sehen, dass es eine Datenbank-API gibt, wie Gears eine Datenbank-API hat", sagte Almaer. "Wir möchten sehr, dass dies Teil des Webs ist, das jeder nutzen kann."

Tatsächlich machte Almaer keinen Unterschied zwischen der Google Gears-Technologie und der Spezifikation, die beim W3C überlegt wurde. "Wir haben Gears da draußen", sagte Almaer. "Wir haben viel gelernt, indem wir diese Arbeit tatsächlich ausgeführt haben, um sie offline zum Laufen zu bringen. Jetzt können wir zu den Standardgruppen zurückkehren, unsere Erfahrungen teilen und mit ihnen zusammenarbeiten, um diese Standards tatsächlich zu erhalten kampferprobt. "

Für Almaer war es nicht nur eine Selbstverständlichkeit, dass die Gears-Technologie dem W3C vorgelegt werden sollte, sondern auch die Tatsache, dass die Gears-Technologie bereits vor Ort getestet wurde, machte den Unterschied, obwohl sie von einem einzigen Anbieter entwickelt wurde. "Wenn Sie sich Standards ansehen, die erfolgreich waren, und solche, die meiner Ansicht nach nicht einheitlich sind, dann ist es, ob sie tatsächlich getestet wurden oder nur eine Gruppe von Anbietern in einem Raum waren, die versuchten, herauszufinden, was zu tun ist", sagte er sagte.