Wohin gehen all die alten Programmierer?

Wir alle wissen, dass Softwareentwicklung ein Spiel für junge Männer ist. Während heiße junge Programmierer fette Erhöhungen und Beförderungen zum Management erhalten, fällt es älteren Programmierern immer schwerer, Arbeit zu finden. Recht?

In einem kürzlich erschienenen Leitartikel beschreibt Norman Matloff, Professor für Informatik an der University of California in Davis, Software-Engineering als eine Sackgasse seiner Karriere. "Viele Programmierer stellen fest, dass ihre Beschäftigungsfähigkeit mit etwa 35 Jahren abnimmt", schreibt Matloff.

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Wenn dies Radio wäre, würde ich hier das Geräusch der Nadel aufrufen, die von der Schallplatte abspringt. Alter 35? Ich dachte, wir reden über ältere Programmierer. Seit wann ist 35 alt?

"Statistiken zeigen, dass die meisten Softwareentwickler mit 40 Jahren nicht mehr auf dem Markt sind", fährt Matloff fort, und hier beginnen meine Augenbrauen wirklich zu steigen. Die meisten Programmierer? Wie bei den meisten? Weg? (Matloff lehnt es ab zu erwähnen, welche Statistiken er liest.)

Wenn das stimmt, wohin gehen sie? Gibt es einige Island of Misfit-Programmierer, auf die wir die ausgebrannten, kaputten Modelle schicken, damit sie anmutig verfallen, außer Sichtweite ihrer jüngeren Brüder? Oder bekommen sie ihre Immobilienlizenzen? Scrapbooking-Läden eröffnen? Irgendwie bezweifle ich es.

Fällt der Himmel wirklich?

Erstens die anekdotischen Beweise: Ich kenne ziemlich viele Leute, aber ich bin in einem Alter, in dem fast jeder in meinem sozialen Umfeld 40 erreicht hat oder sich schnell nähert. Dazu gehören eine Reihe von Softwareentwicklern. Was sagt es über mich aus, ich frage mich, dass jeder einzelne meiner Programmiererfreunde auch ein statistischer Ausreißer ist?

Neben Statistiken werden angstmachende Leitartikel wie die von Matloff in der Regel durch ein paar ausgewählte Zitate von technischen Größen unterstützt. Matloff selbst zitiert den ehemaligen Intel-CEO Craig Barrett mit den Worten: "Die Halbwertszeit eines Ingenieurs, einer Software oder Hardware beträgt nur wenige Jahre." Außerdem, sagt er, Mark Zuckerberg ... na ja, aber machen wir uns keine Sorgen um ihn.

Selbst wenn Gordon Moores beiläufige Äußerungen zu "Gesetzen" geworden sind, werde ich Craig Barrett nicht das gleiche Privileg gewähren, nur weil er einmal den gleichen Titel hatte. Markige Zitate machen keine harte Forschung. Wohin gehen also alle Programmierer? Ich vermute hier, aber ich habe ein paar Ideen.

Hock dich hin

Andere Programmierer werden unweigerlich zum Management befördert. Ich weiß, du verdrehst deine Augen. "Eine Karriere in der Softwareentwicklung bereitet Sie nicht unbedingt darauf vor, ein großartiger Manager zu sein", sagen Sie. Erraten Sie, was? Management-Schulungen auch nicht.