Was konvergiertes Networking wirklich bedeutet

Wenn ich vor einigen Jahren gesagt hätte, ich betreibe ein "konvergentes Netzwerk", hätten Sie vielleicht angenommen, ich hätte gerade ein glänzendes neues VoIP-Telefonsystem mit Netzwerkanschluss installiert. Konvergenz hat heute eine ganz andere Bedeutung.

In herkömmlichen Unternehmens-Rechenzentren gibt es mindestens zwei Netzwerke: eines auf Ethernet basierende Netzwerke, mit denen Benutzer auf ihre Anwendungen auf Servern zugreifen können, und ein zweites, häufig auf Fibre Channel basierendes Netzwerk, über das diese Server auf Datenberge in einem Speichernetzwerk zugreifen können . Beide Netzwerke sind enorme Kapitalinvestitionen mit eigener Spezialhardware. Sie verfügen über sehr unterschiedliche Management-Tools und erfordern völlig unterschiedliche Fähigkeiten zum Aufbau und zur Wartung.

Wäre es nicht kostengünstiger, nur ein Netzwerk zu haben? Das ist das Versprechen eines konvergierten Netzwerks: Ein hoch skalierbares Hochleistungsnetzwerk mit konsistenten Verwaltungstools, die sowohl Ethernet- als auch Speicherverkehr verarbeiten können.

Diese Art der Konvergenz ist mit IP-basierten Speicherprotokollen wie iSCSI schon seit einiger Zeit möglich, war jedoch bis vor kurzem für große Unternehmen keine besonders praktikable Lösung. Dies lag zunächst daran, dass 1-Gbit / s-Ethernet die Lasten, die Unternehmen auf ihre 4-Gbit / s- und 8-Gbit / s-Fibre-Channel-basierten Speichernetzwerke werfen, nicht bewältigen konnte. Nachdem die Mehrheit der großen Unternehmen ein Upgrade auf 10-Gbit / s-Ethernet durchgeführt hat, könnte sich das Problem von selbst gelöst haben - mit der Ausnahme, dass die Konvergenzanforderungen über eine wirklich schnelle Pipe hinausgehen.

Eine der stärksten Eigenschaften von Fibre Channel ist, dass es sich um ein sicheres Übermittlungsprotokoll handelt. Dies bedeutet, dass in einem fehlerfreien Netzwerk kein Fibre Channel-Frame während der Übertragung verloren geht. Ethernet wurde nie so entwickelt. Stattdessen waren Ethernet-Netzwerke in der Regel von den Layer 3- und 4-Protokollen (z. B. TCP / IP) abhängig, um Netzwerküberlastungen und Paketverluste zu erkennen und sich an diese anzupassen. Die Verwendung dieser Protokolle auf hoher Ebene zur Implementierung der Flusskontrolle und Fehlerkorrektur ist aus Latenzsicht sowohl komplex als auch teuer.

Während diese Einschränkungen für die meisten Netzwerkanwendungen im Allgemeinen akzeptabel sind, können sie für ein Hochleistungsspeichernetzwerk, das möglicherweise Zehntausende von Festplattentransaktionen pro Sekunde verursacht, eine Katastrophe bedeuten. Damit der Speicher Ethernet nutzen und die Vorteile eines einzigen Netzwerks nutzen kann, um alle zu beherrschen, musste Ethernet erwachsen werden. Und erwachsen wird es.

Mehr als 50 der größten Namen in den Bereichen Netzwerk, Server und Speicher haben sich zusammengeschlossen, um den CEE-Standard (Converged Enhanced Ethernet) zu unterstützen. Dieser Standard erweitert Ethernet um Erweiterungen, die es ihm ermöglichen, die gleiche richtliniengesteuerte, verlustfreie Leistung wie Fibre Channel zu bieten, ohne den Overhead von High-Layer-Protokollen zu erfordern. Diese Erweiterungen - manchmal zusammen als "verlustfreies Ethernet" bezeichnet - haben es ermöglicht, dass Fibre Channel over Ethernet (FCoE) Realität wird.

FCoE ist jedoch nicht der einzige Weg, um das Konvergenzproblem zu lösen. Wie bereits erwähnt, ist iSCSI für "weniger als enorme" Speichernetzwerke weit über seine bescheidenen Anfänge als vernetztes Speicherprotokoll für kleine Unternehmen hinaus gewachsen. Mit der Verfügbarkeit von 10-Gbit / s-Ethernet und zunehmend intelligenterer Hardware und Software zur Verwaltung des iSCSI-Verkehrsflusses kann iSCSI eine sehr effektive und oft viel kostengünstigere Alternative zu FCoE sein.

Es gibt andere Konvergenzoptionen. Nehmen Sie die virtualisierte Netzwerkplattform von Xsigo: Anstatt von einem erweiterten Ethernet-Standard abhängig zu sein, um verlustfreien Speicher und Netzwerkverkehr über dieselbe Pipe zu übertragen, verwendet Xsigo ein Netzwerk, das auf dem leistungsstarken InfiniBand-Standard basiert, um sowohl FC- als auch allgemeinen Netzwerkverkehr über dieselben 20 Gbit / s oder zu schaufeln 40-Gbit / s-Pipe. Diese InfinBand-Pipe wird vom Server zu einem E / A-Director ausgeführt, der diese Mehrzweckbandbreite in native Ethernet- und native Fibre Channel-Verbindungen aufteilt.

Unabhängig davon, welchen Standard Sie wählen, ist die Netzwerkkonvergenz ein großer Segen. Unabhängig davon, ob Sie die Netzwerk- und Speicherleistung über dieselbe Schnittstelle dynamisch skalieren oder einfach die Anzahl der Kabel reduzieren können, die Sie im Auge behalten müssen, ist das Leben in einer konvergierten Welt besser.

Dieser Artikel "Was konvergiertes Networking wirklich bedeutet" erschien ursprünglich auf .com. Lesen Sie mehr im Informationsüberladungs-Blog von Matt Prigge und verfolgen Sie die neuesten Entwicklungen im Bereich Speicher auf .com. Folgen Sie .com auf Twitter, um die neuesten Nachrichten zur Geschäftstechnologie zu erhalten.