6 Möglichkeiten Alibaba Cloud fordert AWS, Azure und GCP heraus

Die meisten Leute werden inzwischen von Alibaba, dem riesigen chinesischen Konglomerat, gehört haben, dessen Geschäftsinteressen Einzelhandel, Finanzdienstleistungen, Logistik, Medien sowie digitales Branding und Marketing umfassen. Das Technologie-Backbone, auf dem diese Geschäftsbereiche basieren, Alibaba Cloud, ist nach Amazon Web Services und Microsoft Azure der drittgrößte Cloud-Anbieter weltweit. Alibaba Cloud bietet zwar weitgehend ähnliche Angebote wie AWS, Microsoft Azure und Google Cloud, bietet jedoch einige Überraschungen.

Alibaba Cloud ist ein relativer Neuling auf dem internationalen Cloud-Markt und verfügt über tiefe Taschen und den starken Wunsch, Amazon weltweit einen Schritt voraus zu sein. Im April dieses Jahres kündigten sie Pläne an, in den nächsten 36 Monaten 28 Milliarden US- Dollar in die Infrastruktur zu investieren . Habe ich schon erwähnt, dass sie tiefe Taschen haben? Diese Investition wird in den Bau von Rechenzentren, kundenspezifischen Betriebssystemen und Halbleitern für hardwarebeschleunigte Lösungen fließen.

Denken Sie daran, dass Amazon ein Reseller ist, um Amazon und Alibaba schnell ins rechte Licht zu rücken. Sie besitzen Inventar und die Lieferkette und verkaufen direkt an den Kunden. Alibaba ist ein Marktplatz und verbindet lediglich Käufer und Verkäufer. Dies hat einige Konsequenzen. Erstens gelten die Lieferketten- und Bestandsverwaltungssysteme von Amazon als Wettbewerbsvorteile, sodass sie keine Lieferkettenlösungen verkaufen, die ihre Erfahrung nutzen. Zweitens sind die Gewinnmargen für Alibaba viel höher (23,3 Prozent gegenüber 4,1 Prozent bei Amazon im Jahr 2019). Dies gibt Alibaba Cloud viel mehr Geld, um wieder in ihre Angebote zu investieren.

Hier sind sechs Möglichkeiten, wie Alibaba Cloud die anderen führenden Cloud-Anbieter schlägt oder mit ihnen konkurriert. 

Höchste Anzahl von Dienstleistungen

Amazon Web Services verfügt über 175 Dienste. Im letzten Halbjahr 2019 kündigte Alibaba 597 neue Produkte und 300 Lösungen in seinem Portfolio an. Hier ist buchstäblich für jeden etwas dabei. Die Auswahl ist überwältigend. Alibaba Cloud richtet sich sowohl an Unternehmen als auch an KMU, und es wird bestimmt eine Lösung geben, von der Schweinezucht (wirklich) bis zur Finanzierung, die Ihren Anforderungen entspricht, wenn Sie sie finden können. (Hinweis: Lassen Sie sich von einem Partner helfen, wenn Sie sich in Asien niederlassen.)

Computerspeicherung

Computerspeicherung ist eine alte Idee, deren Zeit endlich gekommen ist. Angesichts der enormen Datenmengen, die heute verarbeitet werden, bleibt keine andere Wahl, als die Hardwarepfade zu optimieren, die die Daten von der Festplatte zur Anwendung nehmen, und die Berechnung so nah wie möglich am Speicher herunterzudrücken. Ein Standardentwurf für Computerspeicher wurde im Dezember 2019 veröffentlicht, es gibt jedoch auch proprietäre Hardware dafür, die hauptsächlich auf benutzerdefinierte High-End-Computer wie die Nvidia DGX-Serie beschränkt ist.

Da Alibaba Cloud die E-Commerce-Gruppe von Alibaba unterstützt, werden damit einige wirklich herausragende Datenmengen mit ähnlich beeindruckendem Zugriff mit geringer Latenz verarbeitet. Während des „Singles Day“ beispielsweise verarbeitete die PolarDB-Datenbank von Alibaba Cloud innerhalb von 24 Stunden den Bruttowarenwert (GMV) im Wert von 30 Milliarden US-Dollar, mit einem enormen Anstieg in der ersten Stunde von 12 Milliarden US-Dollar, als die Käufer schnell kauften, bevor die Händler nicht mehr vorrätig waren. Wenn so viel Umsatz auf dem Spiel steht, können Sie sehen, warum Alibaba Cloud den Datenbanken, die das Ereignis unterstützen, so viel Aufmerksamkeit schenkt - und eine der Techniken, die sie verwenden, ist die rechnergestützte Speicherung.

Computerspeicher hat viel zu bieten und entwickelt sich rasant weiter. Auf der einfachsten Ebene verwendet PolarDB FPGAs, um eine transparente Komprimierung der Daten durchzuführen, wobei die Daten innerhalb des Datenpfads dekomprimiert werden und der Kerneltreiber den Unterschied nicht kennt. Dies kann zu einer Verkürzung der Abfragezeiten für einige der häufigsten Abfragen um bis zu 50% führen und liegt im Durchschnitt bei etwa 30%. Dies ist nur mit Komprimierungs-Pushdown möglich, und es muss noch eine gewisse Leistung extrahiert werden, wenn zusätzliche Firmware entwickelt wird.

Datenbankkompatibilität und Leistung

PolarDB ist das Hauptdatenbankangebot für Alibaba-Kunden mit Anwendungsfällen mit hohem Datendurchsatz. Es verwendet InnoDB als Speicher-Engine, genau wie MySQL, ist jedoch stark modifiziert, um als Cloud-native Datenbank verwendet zu werden. PolarDB wurde unter Berücksichtigung der Hardwarebeschleunigung wie der zuvor erwähnte Computerspeicher entwickelt und verwendet RDMA zum Verbinden von Speicher- und Rechenknoten, wodurch der E / A-Engpass beseitigt wird.

Alibaba geht bei der Datenbankmigration etwas anders vor. Anstatt eine proprietäre Datenbank zusammen mit Migrationstools anzubieten, haben sie PolarDB mit den meisten in kommerziellen Umgebungen verwendeten Datenbanken kompatibel gemacht. Es gibt Versionen, die Abfragen von MySQL, PostgreSQL und einer großen Teilmenge der Oracle-Datenbank ausführen können. Sie können Ihre Anwendung wahrscheinlich unverändert auf PolarDB ausführen. Dies ist ein wesentlich einfacherer Weg zur Cloud als die Portierung der Anwendungslogik.

Cloud Enterprise Network (CEN)

Alibaba Cloud betreibt ein eigenes interregionales Netzwerk, sodass Sie die Latenz und Bandbreite zwischen den Teilen Ihrer Anwendung steuern können, die in verschiedenen Regionen betrieben werden. Andere Anbieter nutzen das öffentliche Internet, um Regionen zu verbinden, sodass Sie der regionalen Überlastung ausgeliefert sind. 

Alibaba Cloud erreicht dies über das softwaredefinierte Netzwerkangebot Cloud Enterprise Network, ein globales Netzwerk zum Aufbau eines verteilten Geschäftssystems und einer Hybrid Cloud. CEN ist ein vollständig vermaschtes Netzwerk, das VPCs (Virtual Private Clouds) und VBRs (Virtual Bridging Router) verbindet. Es handelt sich im Grunde genommen um eine virtuelle Netzwerklösung von Region zu Region. Dies ist besonders nützlich für Operationen in China, wo die Great Firewall häufig eine hohe Latenz einführt. Das CEN bietet sowohl Latenz- als auch Bandbreitengarantien und ist dieselbe Netzwerkinfrastruktur, die Alibaba für seine E-Commerce-Angebote verwendet.

Sie können die Bandbreite in Echtzeit über die Webkonsole oder über eine API nach oben und unten wählen.

Intelligenz Gehirne

Während Alibaba keine Marketingpreise für innovative Namen gewinnt, lösen seine „Intelligence Brains“ einige wirklich große Probleme. Für mich ist dies eines der aufregendsten und innovativsten Angebote von Alibaba, das zum Teil durch das umfassende geschäftliche und politische Umfeld ermöglicht wird, in dem sie tätig sind. Es zeigt, welche KI-Technologien bei der Implementierung in großem Maßstab auf den Tisch kommen können.

Während die Technologieteile von Google, Microsoft und Amazon erhältlich sind, benötigen Sie einen Systemintegrator, um die endgültige Lösung zu entwerfen, zu erstellen, zu testen und zu unterstützen. Die Angebote von Alibaba sind schlüsselfertige Lösungen oder so schlüsselfertig wie etwas so Großes, das direkt vom Anbieter unterstützt wird.

Die Alibaba Cloud ET Brains dienen als intelligente Plattformen zur Lösung komplexer geschäftlicher und sozialer Probleme. Es gibt Köpfe für Smart Cities, Medizin, Produktion, Luftfahrt, Umwelt und Finanzen. Jedes Gehirn ist eine komplexe Lösung, die ein paar Seiten verdient, um ihr gerecht zu werden. Hier werde ich zwei behandeln, City Brain und Financial Brain, um Ihnen einen Eindruck von den Angeboten zu geben.

Das City Brain, das derzeit in Hangzhou, einer Stadt mit 21 Millionen Einwohnern im Osten Chinas, eingesetzt wird, verwaltet den Verkehrsfluss, die öffentlichen Verkehrsmittel und die öffentliche Sicherheit durch die Integration von Ereignissen und Alarmen von Sensoren in der ganzen Stadt. Wenn ein Alarm ein Feuer erkennt, werden Krankenwagen- und Feuerwehrmannschaften entsandt, die schnellste Route durch den Verkehr berechnet und die Ampeln sequenziert, wodurch ihre Ankunftszeit um bis zu 49% beschleunigt wird.

In Version 2.0 verbessert das City Brain die Feuerwehr, indem es Informationen zum Wasserdruck, zur Anzahl und zum Standort von Hydranten in der Region sowie zum Standort von Gaspipelines und anderen kritischen Infrastrukturen bereitstellt.

Das City Brain wird auch zur Verbesserung des öffentlichen Verkehrs verwendet, indem Video-, Wi-Fi-Signale und Telekommunikationssignale untersucht und der optimale Passagierdurchsatz berechnet werden. Basierend auf der aktuellen Kapazität können Shuttles und Busse umgeleitet, der Taxiverkehr optimiert und die Busfrequenzen angepasst werden, um Verzögerungen zu minimieren.

Dies liest sich wie eine Seitenleiste in einem Wissenschaftsmagazin, ist jedoch ein kommerzielles Angebot von Alibaba Cloud. New York, liest du das? 

Out-of-the-Box-Finanzanwendungen

In der stark regulierten Finanzdienstleistungsbranche erfordert die Gründung eines Start-ups eine Menge Ressourcen, um nicht nur die regulatorischen Herausforderungen zu bewältigen, sondern auch die IT-Maschinen einzurichten und zu betreiben, die für den Betrieb erforderlich sind.

Kredite sind ein gutes Geschäft, vorausgesetzt, Sie können das Risiko richtig modellieren, da es in Entwicklungsländern so viele Menschen ohne Bankverbindung gibt. Aber wie können Sie angesichts der geringen Margen Kredite anbieten und trotzdem Gewinne erzielen? Das Finance Brain bietet eine Lösung.

Hier wird die Kreditrisikomodellierung als mehr oder weniger sofort einsatzbereite Lösung mit Scorecard-Vorlagen, einem häufig verwendeten Satz von Modellvariablen und einem Workflow für einsatzbereite Modellierer angeboten. Fügen Sie einfach Ihre eigenen Daten hinzu, optimieren Sie die Modelle und Sie erhalten sofort ein Kreditangebot. Ich würde dies nicht zur Modellierung großer Kreditrisiken verwenden, aber es ist perfekt für Mikrokredite. Modelle können als RESTful-APIs im PAI-EAS-Service (Platform for AI) bereitgestellt werden, sodass Dritte (z. B. ein Kaufhaus oder ein lokaler Lebensmittelhändler) in Ihre Kreditplattform integriert werden können, wodurch ein Ökosystem von Partnern entsteht.

Dieses Geschäftsmodell erinnert mich an MVNOs (Mobile Virtual Network Operators), die keine Netzwerkinfrastruktur besitzen oder betreiben, sondern diese von einem Telekommunikationsanbieter leasen. Die MVNOs konkurrieren um effiziente Abläufe, Kundenservice, Marketing und Anwendungsnutzbarkeit. In ähnlicher Weise könnte ein Start-up im Kreditbereich mithilfe des Finance Brain seine operative Infrastruktur leasen und sich auf die wertschöpfenden Teile des Geschäfts konzentrieren.

Bringen Sie Ihren eigenen Schlüssel mit

Alibaba Cloud hat kürzlich die Möglichkeit angekündigt, „Ihren eigenen Schlüssel mitzubringen“, um einen umfassenden Schutz der Daten in Ruhe zu gewährleisten. Die anderen großen Cloud-Anbieter haben dies schon seit einiger Zeit, aber da die Handelsspannungen zwischen China und den USA auf einem Allzeithoch sind, bringt dieser Schritt ein gewisses Maß an Sicherheit für Unternehmen, die Alibaba in Betracht ziehen. Abgesehen von der Post-Quanten-Kryptographie (wo China einen Vorteil zu haben scheint) sollten Ihre Daten überall dort sicher sein, wo sie sich im Alibaba-Ökosystem befinden.

Endeffekt

Alibaba Cloud bietet ein beeindruckendes Angebot, das speziell auf die asiatischen Märkte zugeschnitten ist. In vielerlei Hinsicht, wie Preis, Produktbreite und Tiefe, haben sie die Angebote der Konkurrenz übertroffen. Ihr größtes Manko ist meiner Meinung nach die Unerfahrenheit beim Verkauf an westliche Märkte. Es ist alles da, aber der technische Vorverkauf, der Direktvertrieb, der Support und die Reichweite / das Engagement der Entwickler liegen weit hinter denen von AWS, Azure und GCP zurück. Deshalb hört man nicht viel über sie.

Wenn Sie sich in Asien niederlassen, ist Alibaba Cloud eine naheliegende Wahl. Wenn Sie sich anderswo niederlassen und bereit sind, sich anzustrengen, ist Alibaba aufgrund der Kosteneffizienz möglicherweise eine Überlegung wert. Ein Großteil der Spitzentechnologie für Rechenzentren (z. B. Computerspeicher) scheint hier zuerst und in einer größeren Anzahl von Produkten eingesetzt zu werden, um die Cash Cow des Alibaba E-Commerce zu unterstützen. Andere Kunden (wie wir) erhalten eine kostenlose Fahrt zu den dort vorgenommenen Verbesserungen.