Kriminalisierung von ToS-Verstößen

Viele von uns fragen sich, ob Sneakwrap-Vereinbarungen wie die Nutzungsbedingungen (ToS) der meisten Websites als verbindliche vertragliche Vereinbarung angesehen werden sollten. Mehrere Nachrichten haben jedoch einen beunruhigenden Trend gezeigt, der noch weiter geht - die Behandlung eines ToS-Verstoßes nicht nur als Vertragsbruch, sondern auch als Straftat.

Sicherlich ist die Geschichte, die derzeit am meisten Beachtung findet, der tragische Fall von Cybermobbing, in dem eine 49-jährige Frau ein junges Mädchen mit einem falschen MySpace-Konto zum Selbstmord belästigt haben soll. In Ermangelung geeigneter Gesetze zum Thema Cybermobbing haben Staatsanwälte Anklage gegen die Frau erhoben - in Los Angeles, dem Hauptquartier von MySpace, und nicht in Missouri, wo die Frau und der Teenager wohnten - wegen Verstoßes gegen die Bestimmungen von MySpace ToS. Wie viele Beobachter bemerkt haben, ist es eine echte Herausforderung, die Anti-Hacking-Gesetze des Bundes auf diese Weise anzuwenden, und es ist ein sehr rutschiger Hang.

Anfang dieses Monats verklagte der World of Warcraft (WoW) -Verleger Blizzard MDY, Inc., Hersteller eines Programms namens Glider, das das WoW-Spiel automatisiert. Die Verwendung eines Programms wie Glider verstößt unbestreitbar gegen die WoW-EULA und die Nutzungsbedingungen. Blizzard verklagt das Unternehmen jedoch auch wegen Urheberrechtsverletzung und argumentiert, dass die Kopie von WoW, die bei Verwendung von Glider in den Arbeitsspeicher geladen wird, illegal ist, nur weil sie gegen die EULA verstößt. Mit anderen Worten, sie sagen, dass die Verwendung eines Produkts, für das Sie bezahlt haben, immer noch eine Urheberrechtsverletzung darstellen kann, wenn Sie die Kleingedruckten-Regeln nicht befolgen.

Und da eine Urheberrechtsverletzung sowohl strafrechtliche als auch zivilrechtliche Sanktionen nach sich ziehen kann, ist eine weitere Neuigkeit, die relevant sein könnte, das Gesetz "Copyright Czar", das das Repräsentantenhaus kürzlich verabschiedet hat. Mit Tausenden von gewöhnlichen Amerikanern, die Opfer von Identitätsdiebstahl, Phishing-Betrug usw. werden, möchte der Kongress eine Position auf Kabinettsebene schaffen, um Strafverfolgungsressourcen des Bundes zu finanzieren und zu sammeln, um ... nicht uns, sondern die Film- und Musikindustrie zu schützen. Umwerfend.

Was bedeutet das alles? Denken Sie an einige der vielen übergreifenden und sogar nicht gewissenhaften Bestimmungen, die wir in einigen der kürzlich untersuchten ToS-Dokumente gesehen haben. Wenn Sie Dilbert.com lesen und nicht genau 13 Jahre alt sind, sind Sie schuldig, illegal auf einen geschützten Computer gemäß dem Computer Fraud and Abuse Act zugegriffen zu haben? Was ist, wenn Sie gemäß der Comcast-Nutzungsrichtlinie oder dem Verizon ToS regelmäßig nachsehen und alle rechtlichen Hinweise erneut lesen müssen, um festzustellen, ob Änderungen vorgenommen wurden? Werden Mitarbeiter des Weißen Hauses das FBI schicken, um an Ihre Tür zu klopfen, wenn Sie dies vergessen tun Sie dies? Und denken Sie an all die Leute, die berichtet haben, dass Windows XP SP3 endlose Neustarts ihres Systems verursacht - sind sie nicht der kriminellen Urheberrechtsverletzung schuldig, weil sie Microsoft nicht erhalten haben?s schriftliche Genehmigung zur Veröffentlichung solcher Leistungsbenchmarks, wie von verschiedenen Microsoft EULAs gefordert?

Praktisch jeder ToS hat eine Mischung von Begriffen, von denen einige im Kontext dieses Geschäfts als vernünftig angesehen werden können und andere so dumm oder empörend sind, dass kein Gericht sie auch nach Vertragsrecht durchsetzen würde. Daher ist es für Strafverfolgungsbeamte mehr als problematisch, jemanden eines Verbrechens zu beschuldigen, weil er gegen einen ToS-Begriff verstoßen hat. Und eine ToS-Verletzung mit einer Urheberrechtsverletzung gleichzusetzen, bedeutet, das Urheberrechtsgesetz unbrauchbar zu machen, außer als Werkzeug großer Unternehmen.

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