Anwendungskapital 101

Seit Jahrtausenden wuchs die Weltwirtschaft schrittweise und langsam, basierend auf dem Bevölkerungswachstum und dem zunehmenden Handel über Entfernungen. Die Umwandlung von Rohstoffen in Fertigwaren wurde durch Handarbeit und Prozesse erreicht - oft durch Versuch und Irrtum, der Jahrhunderte dauern konnte. Nach fast 5.000 Jahren aufgezeichneter Geschichte hat die industrielle Revolution alles verändert. Unternehmen, die Fabriken und Maschinen einsetzten, die auch als physisches Kapital bezeichnet werden, erzielten bedeutende Produktionssprünge. Produktivität und Produktion stiegen vorwärts, und die Welt wurde etwas kleiner.

In den 1900er Jahren führte die Explosion der Dienstleistungsbranche dazu, dass sich das Maß für die Unternehmensleistung für viele Unternehmen auf Menschen oder Humankapital verlagerte. Heute sehen wir einen weiteren großen Sprung nach vorne, da immer mehr Unternehmen eine digitale Transformation ihres Geschäfts in Angriff nehmen und der Wert des modernen Unternehmens zunehmend in seinen  Anwendungen und Daten liegt.

Es ist nicht schwer zu argumentieren, dass Anwendungen tatsächlich das wichtigste Kapital des digitalen Unternehmens sind. Betrachten Sie einige Beispiele: Facebook hat keine wesentlichen Kapitalkosten von mehr als 15 Milliarden US-Dollar pro Jahr für die Computerinfrastruktur und knapp 30.000 Mitarbeiter - aber ein Anwendungsportfolio im Wert von mehr als einer halben Billion US-Dollar. Das ist mehr als das BIP aller bis auf 26 Länder der Welt. Netflix hat keine wesentlichen Kapitalkosten und rund 5.500 Mitarbeiter - mit einem Anwendungsportfolio im Wert von 175 Milliarden US-Dollar. In diesem Zusammenhang wird Disney, einer der bekanntesten Marken der Welt, Betreiber massiver Themenparks und Eigentümer eines riesigen Medienimperiums, mit weniger als 160 Milliarden US-Dollar bewertet.

Vor F5 verbrachte ich 15 Jahre bei McKinsey und predigte Kunden, dass das wichtigste Kapital eines Unternehmens die Mitarbeiter sind. Nicht mehr, nicht länger. Wir befinden uns im Zeitalter von Application Capital.

Anwendungshorter

Mittelständische Unternehmen haben in der Regel mehrere hundert Anwendungen in ihrem Portfolio. Einige große Bankkunden, mit denen ich mich getroffen habe, haben mehr als 10.000. Und doch haben die meisten Unternehmen, die ich frage, nur einen ungefähren Eindruck von der Anzahl der Anwendungen in ihrem Portfolio. Fragen Sie sie, wem diese Anwendungen gehören, wo sie ausgeführt werden und ob sie bedroht sind, und die Antworten werden etwas unscharf. Zweifellos haben dieselben Unternehmen stark in die Verwaltung ihres physischen und Humankapitals investiert, aber leider kann dies für ihre Anwendungen noch nicht gesagt werden.

Die Auswirkungen sind erstaunlich. Sicherheit, konsistente Richtlinien, Compliance, Leistung, Analyse und Überwachung (um nur einige zu nennen) sind komplexe, teure und wettbewerbsfähige Themen für eine zunehmende Anzahl von Unternehmen mit Apps, die über eine schwindelerregende Kombination von Rechenzentren, Co-Los und öffentliche Wolken.

In unserer jüngsten Kundenstudie gaben fast neun von zehn Unternehmen an, bereits mehrere Clouds zu verwenden. 56% geben an, dass ihre Cloud-Entscheidungen jetzt pro Anwendung getroffen werden. Wenn Sie extrapolieren, können Sie sich Hunderte von Permutationen vorstellen, bei denen die Apps von Unternehmen sehr unterschiedlich unterstützt werden.

Aufgrund der Auswirkungen werden viele wertvolle Unternehmensressourcen bestenfalls schlecht überwacht und sind im schlimmsten Fall anfällig für böswillige Angriffe. Angesichts des Unternehmenswerts, der Anwendungen zuzuschreiben ist, wird es meiner Meinung nach nicht lange dauern, bis mehr Unternehmen endlich ein angemessenes Maß an Energie und Ressourcen für die Verwaltung und Überwachung ihrer Anwendungsportfolios einsetzen.

Prinzipien für eine Anwendungswelt

Wie kommen wir dorthin? Wenn ich mit Kunden spreche, konzentriere ich mich oft auf drei Kernbereiche - Prinzipien, die ihnen helfen, den Wert ihres Anwendungskapitals zu maximieren. Diese Grundsätze sind weder einzigartig noch unvereinbar mit der Art und Weise, wie Unternehmen Kapital sowohl in Industrie- als auch in Dienstleistungsunternehmen verwalten. Die Herausforderung besteht darin, sie im digitalen Zeitalter auf die Entwicklung und Verwaltung unserer Anwendungen anzuwenden. Wie nehmen wir die Strenge und Disziplin, die in uns im Umgang mit physischem und Humankapital verankert sind, und wenden sie auf diesen neuen Kontext an?

  1. Konzentrieren Sie Ihre Entwickler auf Differenzierung.  Im Bereich des physischen Kapitals setzen Hersteller dieses Kapital ein, um globale Lieferketten mit einer Präzision und Effizienz zu schaffen, die für ihr Unternehmen von Vorteil sind. Im digitalen Zeitalter bedeutet dies, dass die richtigen Leute die richtige Arbeit leisten sollten, um die Markteinführungszeit für Anwendungen zu verkürzen und die Investitionen zu maximieren. Entwickler sollten befugt sein, sich auf die Bereitstellung von Geschäftswert zu konzentrieren, ohne von Bedenken hinsichtlich Verfügbarkeit, Stabilität, Sicherheit oder Compliance betroffen zu sein.

     

  2. Wählen Sie die beste Infrastruktur für die Anwendung.  So wie verschiedene Berufe spezielle Arbeitsumgebungen aufweisen - betrachten Sie Köche, Architekten, Sportler -, haben auch Anwendungen einen natürlichen Lebensraum. Eine Größe passt nicht für alle - arbeiten Sie mit den Anbietern und Partnern zusammen, die die individuellen Anforderungen am besten erfüllen. Vendor Lock-In gehört der Vergangenheit an. Offene Architekturen, APIs und die Kommerzialisierung der Infrastruktur ermöglichen es Kunden nun, eine nahezu unbegrenzte Mischung aus Lösungen, Diensten und sogar Funktionen zum Erstellen, Bereitstellen und Unterstützen ihrer Anwendungsinfrastruktur auszuwählen.

     

  3. Verwenden Sie konsistente Anwendungsdienste in Ihrem Portfolio.  Industrieunternehmen verwalteten die regelmäßige Wartung von Maschinen und sorgten für die physische Sicherheit ihrer Fabriken. Dienstleistungsunternehmen investieren stark in HR- und Corporate-Wellness-Programme, um kritische Talente zu halten. Anwendungen benötigen auch Dienste. Dienste, die die Bereitstellung und Sicherheit von Anwendungen unterstützen, können jedoch häufig die Komplexität erhöhen und werden inkonsistent oder überhaupt nicht angewendet. Anwendungsdienste sollten reibungslos, leicht zu beschaffen und effizient in immer komplexeren und umfangreicheren Anwendungsportfolios zu verwalten sein.

Anwendungskapital ist bereits der Haupttreiber für Differenzierung und Wertschöpfung für moderne Unternehmen. Nur wenige widmen der Verwaltung und Überwachung ihrer Anwendungsportfolios das angemessene Maß an Energie und Ressourcen.

Die effektive Verwaltung dieses Anwendungskapitals wird den nächsten Amazon, Google, Microsoft oder Netflix vorantreiben. Nicht wie viele physische Assets sie in ihrer Infrastruktur, ihren Lagern oder Ausstellungsräumen bereitstellen; noch wie viele Mitarbeiter sie anhäufen.

Das eigentliche Wettbewerbsunterscheidungsmerkmal liegt in ihren Anwendungen. Anwendungen werden die am schnellsten wachsenden Einnahmequellen fördern und einen signifikanten Shareholder Value schaffen. Anwendungen werden den Community-Wert als nachhaltigsten Shared Service steigern. Und vor allem werden Bewerbungen die besten Talente anziehen, die die interessanteste und lohnendste Arbeit darstellen.

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