Apple zahlt die Patentgebühren von Ericsson für iPhones und iPads

Apple hat sich bereit erklärt, Ericsson-Lizenzgebühren für die von ihm verkauften drahtlosen Geräte zu zahlen, um einen langjährigen Patentstreit beizulegen.

Ericsson besitzt Patente, die für die Implementierung einer Reihe von Mobilfunkstandards, einschließlich GSM, 3G-Standard UMTS und LTE, die in 4G-Netzen verwendet werden, als wesentlich erachtet werden. Zwar bestehen Lizenzvereinbarungen mit anderen Herstellern von Geräten, die in diesen Netzwerken betrieben werden, doch Anfang dieses Jahres lief ein Vertrag mit Apple aus.

Als die Verhandlungen zur Verlängerung dieses Vertrags zusammenbrachen, verklagten sich Apple und Ericsson vor dem US-Bezirksgericht für den östlichen Bezirk von Texas. Apple behauptete, es habe keines der fraglichen Schlüsselpatente verletzt, und Ericsson schuldete Apple Lizenzen für sein gesamtes standard-essentielles Patentportfolio.

Sechs Wochen später kehrte Ericsson mit sieben neuen Klagen an das Gericht in Texas zurück und reichte zwei weitere bei der US International Trade Commission ein. Apple habe seine Patente auf 2G-, 3G- und 4G-Netzwerktechnologien verletzt. Es forderte die Gerichte auf, den Verkauf von iPhone und iPad zu blockieren, bis Apple bezahlt hat.

Jetzt haben die beiden Unternehmen einen Waffenstillstand geschlossen und eine globale Lizenzvereinbarung für patentierte, für Standards wesentliche Technologien unterzeichnet, sagten sie am Montag.

Die vertrauliche Vereinbarung beendet alle laufenden Patentverletzungsansprüche zwischen ihnen, einschließlich der Fälle in Texas und anderer Streitigkeiten in Kalifornien, Großbritannien, Deutschland und den Niederlanden.

Apple zahlt Ericsson für die siebenjährige Vertragsdauer eine anfängliche Pauschale und laufende Lizenzgebühren. Während die Unternehmen keine weiteren Details ihrer Vereinbarung bekannt gaben, gab Ericsson einen Hinweis auf deren Wert.

Für das Gesamtjahr 2015 prognostiziert Ericsson einen Umsatz zwischen 13 und 14 Milliarden schwedischen Kronen (1,64 Milliarden US-Dollar) für Rechte an geistigem Eigentum.

Im Vergleich dazu wurden für das Gesamtjahr 2014 IPR-Einnahmen von 10,6 Milliarden Kronen ausgewiesen, einschließlich einer Pauschale von 4,2 Milliarden Kronen zur Beilegung eines ähnlichen globalen Streits mit Samsung Electronics. Im Vorjahr, bevor diese Einigung erzielt wurde, belief sich der IPR-Umsatz von Ericsson auf 6,6 Milliarden Kronen.