IBM dominiert die Liste der Top-Supercomputer

Mit einer Leistung, die fast doppelt so hoch ist wie die des Erdsimulators in Yokohama, Japan, wurde das Blue Gene / L von IBM Corp. am Montag offiziell als erstes auf der Top500-Liste der schnellsten Supercomputer der Welt eingestuft. IBM baute vier der zehn besten Maschinen auf der halbjährlichen Liste, die am Montagabend auf der SC2004-Konferenz in Pittsburgh bekannt gegeben werden sollte.

Blue Gene / L ist ein 33.000-Prozessor-Prototyp eines viel größeren 100-Millionen-Dollar-Systems, das im ersten Halbjahr 2005 an das Lawrence Livermore National Laboratory in Livermore, Kalifornien, geliefert wird. Das System kann 70,72 Billionen Berechnungen pro Sekunde durchführen. Damit ist es das erste neue System, das seit dem ersten Erscheinen des Erdsimulators im Jahr 2002 ganz oben auf der Liste steht.

Nach der vollständigen Montage bei Lawrence Livermore wird Blue Gene / L laut IBM ein System mit 130.000 Prozessoren und einer geschätzten Spitzenleistung von 360 Teraflops sein. Ein Teraflop ist eine Billion Berechnungen pro Sekunde.

Auf dem zweiten Platz in der Top500-Rangliste am Montag steht der Supercomputer "Columbia" mit 10.240 Prozessoren, der von Silicon Graphics Inc. (SGI) für das Ames Research Center der NASA (National Aeronautics and Space Administration) in Moffett Field, Kalifornien, gebaut wurde. Mit einer Benchmark-Leistung von 51,87 Teraflops konnte der Earth Simulator von NEC Corp., der bei 35,86 Teraflops gemessen wurde, leicht übertroffen werden.

Das Virginia Polytechnic Institute und die State University tauchten erneut auf der Liste auf und belegten fünf Monate nach dem Abbruch der Juni-Liste aufgrund eines Hardware-Upgrades auf die Xserve-Systeme von Apple Computer Inc. den siebten Platz. Das "SuperMac" -System von Virginia Tech meldete einen Benchmark von 12,25 Teraflops.

Die Top500-Liste wird aus Ergebnissen zusammengestellt, die von Eigentümern oder Herstellern der verschiedenen Maschinen freiwillig eingereicht wurden. Es basiert auf dem Linpack-Benchmark, der die Geschwindigkeit misst, mit der die Systeme bestimmte mathematische Operationen ausführen können.

Obwohl Linpack manchmal kritisiert wird, kein universeller Indikator für die Gesamtleistung zu sein, ist ein hoher Rang auf der Top500-Liste sehr begehrt, und Computerhersteller haben sich in den letzten Monaten bemüht, sich gegenseitig mit Benchmark-Ergebnissen zu übertreffen, um die Veröffentlichung am Montag zu erwarten der Liste.

Im September veröffentlichte IBM Zahlen, die zeigen, dass Blue Gene / L dem Erdsimulator etwas voraus ist. Einen Monat später kündigte NEC Pläne an, im Dezember dieses Jahres einen 65-Teraflop-Supercomputer zu bauen. Dieser Ankündigung folgten vorläufige Linpack-Ergebnisse für das SGI-System, mit denen es sowohl Blue Gene / L als auch dem Erdsimulator voraus war.

Trotz der ungewöhnlichen Menge an Jockeys zwischen Anbietern ist die Top500-Liste in den letzten Jahren im Wesentlichen zu einem "Zwei-Spieler-Spiel" geworden, sagte Erich Strohmaier, Informatiker am Lawrence Berkeley National Laboratory in Berkeley, Kalifornien, und einer der Betreuer der Liste. Mit 216 IBM-Systemen und 173 von Hewlett-Packard Co. gebauten Systemen haben die beiden Unternehmen mehr als 75 Prozent der Systeme auf der Liste gebaut, sagte Strohmaier.

Und während die meisten Systeme auf der Liste in den USA gebaut werden, steigt die Anzahl der Top500-Supercomputer, die in asiatischen Ländern gebaut werden, stetig an, sagte Strohmaier. China hatte zum Beispiel 17 Systeme auf der Liste. "Das ist deutlich mehr als vor einem Jahr bei neun Systemen", sagte Strohmaier. "Erst vor wenigen Jahren hatten wir das erste chinesische System."