Kazaa verliert das Urheberrecht in Australien

In einem Gewinn für das Musikgeschäft hat ein Richter in Australien entschieden, dass die Betreiber des Kazaa-Filesharing-Netzwerks die weit verbreitete Verletzung von urheberrechtlich geschützten Werken genehmigt haben. Er ordnete an, dass wesentliche Änderungen an der Funktionsweise des Kazaa-Dienstes vorgenommen werden.

Bundesrichter Murray Wilcox vom Bundesgerichtshof von Australien in Sydney hat aufgehört, die Einstellung des Peer-to-Peer-Filesharing-Dienstes anzuordnen. Er sagte jedoch, dass Änderungen vorgenommen werden müssen, um weitere Urheberrechtsverletzungen so weit wie möglich zu verhindern.

Die Entscheidung ist ein Schlag für den Kazaa-Betreiber Sharman Networks, der seit Anfang letzten Jahres gegen den genau beobachteten Fall kämpft. In einer kurzen Erklärung am Montag sagte das Unternehmen, es sei von der Entscheidung enttäuscht und gelobte, energisch Berufung einzulegen. Das Unternehmen werde nicht weiter kommentieren, bis es die Entscheidung im Detail untersucht habe, sagte eine Sprecherin.

Die Klage gegen Sharman Networks wurde von den lokalen Tochtergesellschaften der meisten großen Plattenfirmen eingereicht, darunter Universal Music Group, Sony BMG Music Entertainment und EMI Group.

Sharman Networks wurde zusammen mit fünf im Fall genannten verbundenen Unternehmen zur Zahlung von 90 Prozent der Rechtskosten der Labels verurteilt. Eine weitere Anhörung wird stattfinden, um den finanziellen Schaden festzustellen, ordnete Justice Wilcox an.

Die Kläger bekamen nicht alles, was sie verlangt hatten. Richter Wilcox bestritt Behauptungen, dass Sharman Networks gegen australische Handelspraktiken und Verschwörungsansprüche verstoßen habe, und entschied, dass die Direktoren des Unternehmens selbst keine Urheberrechtsverletzung begangen hätten. "Die realistischere Behauptung ist, dass die Befragten die Benutzer autorisierten, das Urheberrecht der Antragsteller an ihren Tonaufnahmen zu verletzen", schrieb er.

Das Kazaa-Netzwerk kann weiter betrieben werden, wenn es eine von zwei Bedingungen erfüllt, schrieb Justice Wilcox. Eine Möglichkeit besteht darin, einen "nicht optionalen" Schlüsselwortfilter einzuschließen, der alle Werke, die in einer von den Copyright-Inhabern bereitgestellten Liste aufgeführt sind, vom Dienst ausschließt. Der Filter muss allen neuen Benutzern von Kazaa und in allen zukünftigen Versionen zur Verfügung stehen. Sharman Networks muss "maximalen Druck" auf vorhandene Benutzer ausüben, um auf die neue Version zu aktualisieren.

Die zweite Option besteht darin, die TopSearch-Funktion von Kazaa so zu ändern, dass nur Ergebnisse für Werke zurückgegeben werden, die für die Verwendung auf Kazaa lizenziert wurden.

Justice Wilcox erklärte seine Entscheidung, dass die Warnungen auf der Kazaa-Website, dass seine Benutzer keine urheberrechtlich geschützten Werke teilen dürfen, und die Tatsache, dass Benutzer sich damit einverstanden erklären, dies nicht zu tun, wenn sie den Endbenutzer-Lizenzvertrag unterzeichnen, unzureichend seien.

"[I] t ist seit langem offensichtlich, dass diese Maßnahmen unwirksam sind, um Urheberrechtsverletzungen durch Benutzer zu verhindern oder sogar wesentlich einzuschränken", schrieb Justice Wilcox. "Die Befragten wissen seit langem, dass das Kazaa-System häufig für den Austausch von Copyright-Dateien verwendet wird."

Laut dem Richter hätte Sharman Networks die Keyword-Filterung oder die Dateifilterung verwenden können, um die illegale Dateifreigabe zu reduzieren. Dies sei zum Teil nicht der Fall, weil dadurch mehr Werbeeinnahmen erzielt würden, wenn Benutzer eine größere Anzahl von Dateien gemeinsam nutzen könnten. Stattdessen kritisierte Sharman Networks auf seiner Website Musikfirmen und forderte die Menschen auf, sich der Revolution anzuschließen, schrieb der Richter.

Kazaa kämpft seit mindestens 2001 gegen die Aufnahmeindustrie, als sie ihren Sitz in den Niederlanden hatte und als Kazaa BV bekannt war. Der Fall in Australien nahm im Februar 2004 Fahrt auf, als Ermittler, die für die Aufnahmeindustrie tätig waren, die Büros von Sharman Networks sowie die Häuser einiger seiner Führungskräfte durchsuchten, um nach Beweisen zu suchen, die das Unternehmen mit einer Urheberrechtsverletzung in Verbindung bringen.

Der Prozess in Sydney begann im November. Anwälte von Sharman Networks argumentierten, dass das Unternehmen keine von seinen Nutzern begangenen Urheberrechtsverletzungen genehmigte. Die Aufnahmeindustrie sagte, sie hätte urheberrechtlich geschützte Songs herausfiltern können, entschied sich jedoch dagegen, um den Umsatz zu maximieren.

Während des Prozesses hörte das Gericht, dass einige der Labels eine US-Firma beauftragten, das Kazaa-Netzwerk mit gefälschten Mediendateien zu überfluten, die beim Herunterladen nicht richtig abgespielt würden. Kazaa wurde vorgeworfen, falsche Informationen darüber geliefert zu haben, ob zentrale Server unterhalten wurden, die ihm bei der Überwachung der Aktivitäten seiner Benutzer helfen könnten.

In diesem Jahr warfen Anwälte der Aufnahmeindustrie den Führungskräften von Sharman Networks vor, Vermögenswerte im Vorgriff auf eine negative Entscheidung zu zerstreuen. Nicola Hemming, die Geschäftsführerin des Unternehmens, verkaufte ihr Eigentum im Februar im exklusiven Vorort Castle Cove in Sydney für 2,1 Mio. AUD (1,6 Mio. USD). Die Aufnahmeindustrie forderte ein Einfrieren weiterer Verkäufe von Vermögenswerten.

Die beiden Seiten stützten sich stark auf unabhängige Experten, und Justiz Wilcox beklagte sich am Montag über den Mangel an direkten Beweisen, die in dem Fall vorgelegt wurden. Die Angeklagten nannten nur einen Zeugen, der direkt mit dem Betrieb von Kazaa oder Altnet befasst war - Philip Morle von Sharman Networks.

"Als Sharmans Technologiedirektor hätte man von ihm erwarten können, dass er über umfassende Kenntnisse sowohl der Kazaa- als auch der Altnet-Technologie verfügt", schrieb Justice Wilcox. "Er hat jedoch einen enttäuschenden Beitrag zu meinem Wissen über diese Angelegenheiten geleistet. Er behauptete, viele Angelegenheiten nicht zu kennen, über die ich erwartet hätte, dass er informiert wird."

In den USA entschied der Oberste Gerichtshof der USA im Juni, dass Grokster und StreamCast Networks für Urheberrechtsverletzungen haftbar gemacht werden können, die von Benutzern ihrer Peer-to-Peer-Filesharing-Software begangen wurden. Diese Entscheidung hatte wenig Einfluss auf den Fall Sharman Networks, sagte Justice Wilcox am Montag, da sich die Funktionsweise der Dienste sowie die australischen und US-amerikanischen Gesetze unterscheiden.

Neben Sharman Networks sind Altnet, LEF Interactive, Brilliant Digital Entertainment, Nicola Anne Hemming und Kevin Glen Bermeister die anderen "verletzenden Befragten".

Hemming ist Chief Executive Officer von Sharman Networks, das seine australischen Mitarbeiter über seine Verwaltungsgesellschaft LEF beschäftigt. Bermeister ist CEO von Brilliant Digital, dem Altnet gehört, dem US-amerikanischen Unternehmen, das die TopSearch-Funktion von Kazaa bereitstellt und einen Teil des Umsatzes von Sharman Networks erzielt.

Der Hauptsitz von Sharman Networks befindet sich in Porta-Vila, Vanuatu, einer Insel im Südpazifik.