Rückblick: WebEx und GoToMeeting treffen aufeinander

Thomas Friedman gab in seinem gleichnamigen Buch von 2005 bekannt, dass die Welt flach ist. Er schrieb über die Globalisierung. Nach Ansicht von Friedman waren VoIP, Filesharing und Wireless die "Steroide", die die Abflachung des globalen Handels beschleunigt haben. Heute würde ich Videos über das Internet hinzufügen, was mit zunehmender Bandbreite immer häufiger vorkommt.

Die beiden führenden Anbieter von Business-Webkonferenzen sind Cisco WebEx und Citrix GoToMeeting. Weitere Produkte in diesem Bereich sind Adobe Connect, Drum ShareAnywhere, Join.me und Zoom. Natürlich lasse ich ein paar aus, zumindest in einem Fall aus Freundlichkeit gegenüber dem Verkäufer. (Sie hassen es, wenn ich sie weglasse; sie hassen es wirklich , wenn ich ihr Produkt in Stücke reiße.)

Einige Unternehmen verwenden Konsumgüter für Sprache und Video über das Internet. Microsoft Skype, Google Hangouts und Google Voice (kein Video) sind drei, die ich ausgiebig verwendet habe. Diese können zwar nützlich sein, erfüllen jedoch nicht ganz die Kriterien für Webkonferenzprodukte für Unternehmen.

Von diesen High-End-Produkten wird erwartet, dass sie gleichzeitig Desktop-Freigaben, Video und Audio anzeigen. Sie haben eine hohe Zuverlässigkeit und Qualität. Sie lassen sich in gängige Desktop-Software integrieren und arbeiten mit mobilen Geräten. Es wird auch erwartet, dass sie große Konferenzsendungen entweder im Basisdienst oder als separates Produkt verarbeiten.

Wie wir sehen werden, gibt es in all diesen Bereichen einige Unterschiede zwischen den Business-Produkten sowie einige Unterschiede in ihren Bündelungsstrategien und ihrem Verhalten in Situationen mit eingeschränkter Bandbreite. Es gibt auch Unterschiede in der geografischen Abdeckung der Telefonpräsenzpunkte der Anbieter (dh der globalen Einwahlnummern), obwohl die Telefonieinfrastruktur an Bedeutung verliert, da immer mehr Benutzer von ihren Computern (mit Mikrofonen und Lautsprechern) oder Mobilgeräten aus anrufen .

Webkonferenzen: Was kann schief gehen?

Webkonferenzen sind bekanntermaßen anfällig für Probleme. Einige Leute können überhaupt nicht telefonieren, während andere Audio hören, aber kein Video sehen können, und wieder andere können hören und sehen, können aber nicht gehört oder gesehen werden, obwohl sie Mikrofone und Videokameras haben. Einige Leute können nur über ein Telefon telefonieren. andere können nur mit ihren Computern weitermachen. Manchmal mischen sich die Telefonbrücke und das Computer-Audio nicht richtig. Manchmal erzeugen Menschen Feedback oder Echos, wenn ihre Mikrofone eingeschaltet sind. manchmal unterbrechen bellende Hunde oder miauende Katzen das Treffen. Ich werde nicht einmal die Leute erwähnen, die während der Fahrt von ihrem Auto aus Mobiltelefone anrufen, oder diejenigen, die minderwertige Freisprecheinrichtungen verwenden.

Manchmal sind es Menschen, die glauben, stumm geschaltet zu sein, und sie übertragen versehentlich unangemessene Geräusche an entsetzte Zuhörer, oder sie übermitteln Informationen, die für begeisterte Zuhörer geheim sein sollten. (Ich kenne einen Fall, in dem Stöhnen und Kreischen während einer Telefonkonferenz ein unverheiratetes Paar in einem entfernten Büro entlassen hat, und einen anderen Fall, in dem die Position einer Seite bei Preisverhandlungen für einen Großauftrag der anderen Seite gegeben wurde.) Aber ich schweife ab .

Der Verbraucherdienst Skype kann manchmal sowohl Audio- als auch Videodienste hervorragend ausführen, seine Qualität variiert jedoch von Tag zu Tag und sogar während eines Anrufs, häufig bis zu dem Punkt, an dem er unbrauchbar ist. An manchen Tagen können Sie eine Uhr einstellen, indem Sie festlegen, wie lange Skype zum Abblättern benötigt: "Es dauert 20 Minuten. Erwarten Sie also, dass ich den Anruf neu starte, wenn er stirbt."

Selbst die teuersten Business-Class-Dienste mit der besten unterstützenden Infrastruktur können lokale Netzwerkprobleme nicht lösen. Auf der anderen Seite versuchen Anbieter manchmal, das vollkommen angemessene lokale WLAN des Benutzers für Bandbreiten- oder Latenzprobleme verantwortlich zu machen, die in der eigenen Netzwerkinfrastruktur des Anbieters liegen.

Aufstieg von WebRTC

Die große technische Neuigkeit hier ist WebRTC, ein Entwurf von Protokollen, die die Echtzeitkommunikation in Webbrowsern definieren. Wie angegeben, unterstützt WebRTC Browser-zu-Browser-Anwendungen für Sprachanrufe, Video-Chat und Peer-to-Peer-Dateifreigabe, ohne dass interne oder externe Plug-Ins erforderlich sind.

WebRTC verfügt über Implementierungen (mit unterschiedlicher Einhaltung von Standards) in den meisten Desktop-, Android- und iOS-Browsern, mit Ausnahme von Internet Explorer und Safari. Microsoft Edges unterstützt das Protokoll und Plug-Ins sind verfügbar, um WebRTC zu IE und Safari hinzuzufügen.

Wie viele Entwickler von Webmeetings festgestellt haben, hat leider kein Browser den aktuellen Entwurf der WebRTC-Spezifikation vollständig implementiert, und die Implementierungen unterscheiden sich. Im Verlauf dieser Überprüfung wurde ich manchmal gebeten, Firefox für meine Tests und manchmal Chrome zu verwenden. Anbieter müssen weiterhin auf Plug-Ins, Java oder Flash zurückgreifen, um bestimmte Funktionen ihrer Webkonferenzprodukte zu nutzen, und für Browser, die WebRTC noch nicht unterstützen.

Die spezifischen Funktionen, für die Plug-Ins erforderlich sind, sind hauptsächlich Funktionen für den Konferenzveranstalter, z. B. Bildschirmfreigabe oder Hochladen von Dateien. In vielen Fällen können Webkonferenzteilnehmer, die über einen unterstützten Browser beitreten, dies ohne Downloads tun. Da eines der größten Probleme bei Webkonferenzen seit langem Einrichtungsprobleme für Neulinge sind, ist dies eine Verbesserung auf diesem Gebiet.

Zoomen

Zoom ist ein aufstrebendes Webkonferenzunternehmen, das von ehemaligen WebEx-Entwicklern gegründet wurde. Als ich es mir vor ein paar Jahren zum ersten Mal ansah, hatte Zoom eine sehr gute audiovisuelle Qualität - so gut oder besser als WebEx -, aber nur wenige Funktionen außerhalb der wichtigsten Webkonferenzen. Seitdem hat es sich zu einer hochwertigen All-in-One-Konferenzlösung entwickelt, der nur dauerhafte Besprechungsräume und Objekte fehlen, wie sie beispielsweise in Adobe Connect, Cisco Spark und Citrix Podio zu finden sind.

Zoom-Meetings unterstützen derzeit Mac-, Linux- und Windows-Desktops. iOS-, Android- und BlackBerry-Mobilgeräte; und Cisco, Polycom und Lifesize H.323 / SIP-Videoendpunkte. Zoom erfordert einen Download, um zum ersten Mal von einem Desktop aus an einem Meeting teilzunehmen, aber es ist ein relativ kleiner und schmerzloser Download. Wenn die Integration mit Cisco und anderen H.323 / SIP-Videoendpunkten für Sie wie ein Schuss über den Bogen von WebEx klingt, haben Sie meiner Meinung nach die richtige Idee. 

Zoom verfügt jetzt über Lizenzpläne für Besprechungen, die von persönlich bis unternehmensgroß reichen, sowie für Partner aus den Bereichen Bildung, Gesundheitswesen (HIPAA-konform) und API. Es ermöglicht die lokale Bereitstellung sowie die Cloud-basierte Nutzung.

Zusätzlich zu Besprechungen lizenziert Zoom Zoom-Räume, H.323 / SIP-Raumanschlüsse, Video-Webinare mit bis zu 3.000 Zuschauern und Telefonkonferenzen über ein weltweites Call-In- und Call-Out-Telefonnetz. Zoom Rooms sind eine Multiscreen-Lösung, die mit Google Chromebox-, Microsoft Lync Room- und H.323 / SIP-Videoendpunkten konkurriert.

Zoom-Meetings bieten Text-Chats, hochwertige und optional Stereo-Audio- und HD-Videos, Bildschirm- und Fensterfreigabe, freigegebene Whiteboards und Audiofreigabe. Im letzten Update hat Zoom Besprechungsräumen Breakout-Räume hinzugefügt. Das ist wettbewerbsfähig mit Adobe Connect. Die Fähigkeit von Zoom, iPhone- und iPad-Bildschirme mithilfe eines Software-Plug-Ins von einem Desktop aus anzuzeigen, ist nach Angaben des Unternehmens unter Webkonferenzsystemen einzigartig, unterscheidet sich jedoch nicht wesentlich von dem, was Sie tun können, wenn Sie einem Adobe Connect beigetreten sind Treffen mit einem mobilen Gerät.

Was ich heute in Zoom nicht sehe, sind Funktionen für Dateifreigabe, Vor- und Nachbesprechung sowie dauerhafte Besprechungsräume und Objekte. Weniger wichtig ist, dass ich keine Möglichkeit sehe, Layouts anzupassen oder Kursmaterialien dauerhaft aus der Cloud zu teilen. Auf der anderen Seite können Sie Zoom in Lernmanagementsysteme integrieren und Besprechungen entweder lokal oder in der Cloud aufzeichnen.

LogMeIn Join.me

Während WebEx und GoToMeeting anscheinend an einem Feature-Rennen beteiligt sind, hat sich Join.me auf Einfachheit und Benutzerfreundlichkeit konzentriert. (Um fair zu sein, hat WebEx auch die Benutzeroberfläche optimiert und die Benutzerfreundlichkeit verbessert, allerdings ohne Schnittfunktionen.) Wie Basecamp für den Projektverwaltungsbereich gezeigt hat, sorgen manchmal weniger Funktionen und eine einfachere Benutzeroberfläche für ein benutzerfreundlicheres und effektiveres Produkt als das Einschließen alles, was sich irgendjemand wünschen könnte, egal wie selten sie es wollen würden.

Welche Funktionen unterstützt Join.me? Audio und Video natürlich, aber zum Spaß (und wahrscheinlich um Bandbreite zu sparen) werden die Video-Feeds in Blasen angezeigt, die Sie nach Belieben verschieben können. Wie zu erwarten, haben Sie Text-Chat, Whiteboarding und Bildschirmfreigabe.

Wenn Sie abonniert sind, können Teilnehmer Konferenznummern in mehr als 50 Ländern verwenden und Fenster sowie Bildschirme gemeinsam nutzen. Besprechungsaufzeichnungen werden in der Cloud gespeichert. Sie erhalten einen dauerhaften persönlichen Link und können Ihren Hintergrund anpassen. Sie können eine Besprechung sperren und entscheiden, ob Personen zugelassen werden sollen, die an der Teilnahme teilnehmen möchten. Sie können Moderatoren austauschen, die Besprechung mit Anmerkungen versehen und den Besprechungsplaner verwenden. Auf der Pro-Ebene verfügen Sie über 5 GB Speicherplatz für Aufnahmen. Auf Unternehmensebene haben Sie 5 TB.

Wenn Sie über eine Apple Watch verfügen, können Sie mit einem Tastendruck an einem Meeting teilnehmen. Wenn Sie Chrome verwenden, können Sie die WebRTC-Unterstützung von Join.me nutzen, aber Sie können sich auch mit einem eigenständigen Client oder einem anderen Browser über das ältere Plug-In verbinden.

Mit einem Enterprise-Abonnement verfügen Sie über Single Sign-On, Richtlinien- und Berechtigungsverwaltung sowie Benutzer- und Gruppenverwaltung. Sie erhalten auch eine Salesforce-Integration.

Auf der anderen Seite gibt es keine Unterstützung für Videoendpunkte oder Linux. Die einzige Option für die Zusammenarbeit nach dem Treffen ist eine E-Mail, die der Host nach einer Besprechung an die Teilnehmer senden soll. Für einen dauerhaften Gruppenarbeitsbereich möchten Sie beispielsweise Cisco Spark, Citrix Podio oder einen Besprechungsraum des Adobe Connect-Teams.

Join.me behauptet, dass die typische Enterprise-Lizenz die Hälfte der Kosten anderer kostet, obwohl Sie damit Verkäufe tätigen müssen, anstatt Ihnen einen Preis zu geben. Join.me enthält im Abonnement auch unbegrenzt Audio. Es fallen keine Minutengebühren an.

Das Unternehmen behauptet, die höchste Kundenzufriedenheit und das am schnellsten wachsende Produkt auf dem Web-Meeting-Markt zu haben. Ich habe zwar keinen wirklichen Grund, an diesen Behauptungen zu zweifeln, aber sie haben meinen "Marketing Bullshit" -Detektor ausgelöst, und ich nehme sie mit einem Körnchen Salz. Sein absoluter Marktanteil ist sicherlich viel geringer als der von WebEx.

Ich mag Join.me für ungezwungene Meetings. Es lohnt sich auf jeden Fall, die kostenlose Version auszuprobieren, um zu sehen, ob es Ihnen gefällt.

Drum ShareAnywhere

Drum ShareAnywhere ist ein Beispiel dafür, wie Sie ein Webkonferenzsystem mit WebRTC und HTML5 erstellen können, ohne Plug-Ins oder Downloads, außer für die Bildschirmfreigabe. Drum verfügt über Implementierungen in Firefox, Chrome und mobilen Browsern, obwohl Videos derzeit in Chrome nicht funktionieren.

ShareAnywhere verfügt über grundlegende Funktionen für Besprechungen und Zusammenarbeit sowie über ein sehr begrenztes Telefonnetz. Auf der anderen Seite können Sie ein Web-Meeting fast sofort mit guter Audioqualität starten.

Drum kann derzeit keinen Web-Audioanruf auf einen Videoanruf aktualisieren. Sie müssen das Meeting verlassen und über die Videooption erneut teilnehmen. Das Videofenster zeigt nur den aktiven Lautsprecher. Trotz dieser Bandbreitenoptimierung bemerkte ich bei einem Testanruf zwischen den USA und dem Unternehmen in England eine Videopause.

Der Drum-Vertreter schlug vor, dass ich eine bessere Videoleistung erzielen würde, wenn ich meinen Computer fest mit dem Netzwerk verbinden würde. Nach dem Meeting habe ich jedoch meine Wi-Fi-Verbindung verglichen und 75 Mbit / s in beide Richtungen gesehen, also glaube ich nicht. Außerdem kann ich mit einer anderen Webkonferenzsoftware 10 gleichzeitige Videostreams auf diesem Computer ohne Pausen anzeigen.

ShareAnywhere ist ein vielversprechender Start, aber im heutigen Web-Meeting-Markt noch kein ernstzunehmender Konkurrent.

Citrix GoToMeeting

Während WebEx die Web-Meeting-Branche startete, ist es GoToMeeting gelungen, eine noch größere Markenbekanntheit, wenn nicht sogar Marktanteile zu entwickeln. Ich weiß nicht, ob das am Namen, am Marketing oder am Service selbst liegt.

Während WebEx dazu neigt, viele seiner Dienste zu bündeln, unterteilt Citrix seine ähnlichen Dienste in verschiedene SKUs: GoToMeeting enthält beispielsweise kein ShareFile, und die GoToWebinar- und GoToWebcast-Produkte mit hoher Kapazität sind getrennt, ebenso wie das GoToTraining-Produkt. Auf der anderen Seite bietet das vor zwei Jahren eingeführte Podio-Produkt eine dauerhafte Kombination aus sozialer Zusammenarbeit, Besprechungen und Dateifreigabe, die WebEx ähnelt.

GoToMeeting installiert eine Mac- oder Windows-Clientanwendung, um Webmeetings tatsächlich auszuführen, es sei denn, Sie verwenden Chrome, das einen HTML5 / WebRTC-Client ohne Download unterstützt. Chrome ist die einzige Möglichkeit, GoToMeeting unter Linux auszuführen. Die Versionierung der Clientanwendungen bleibt problematisch. Können Sie sich vorstellen, wie viele Versionen von GoToMeeting ich auf meinem iMac hatte, bevor ich sie aus meinem Anwendungsverzeichnis entfernt habe?

Scorecard Fähigkeiten (25%) AV-Qualität (25%) Benutzerfreundlichkeit (20%) Interoperabilität (10%) Verwaltung (10%) Wert (10%) Gesamtpunktzahl (100%)
Adobe Connect 10 9 9 9 9 8 9.2
Cisco WebEx 9 9 9 9 8 8 8.8
Citrix GoToMeeting 8 9 9 8 9 8 8.6
Drum ShareAnywhere 7 7 8 7 7 7 7.2
LogMeIn Join.me 8 9 9 8 9 9 8.7
Zoomen 9 9 9 10 9 9 9.1