IBM pusht Desktop-Linux mit Open Client

IBM hat am Montag neue Services namens Open Client eingeführt, die es Kunden erleichtern sollen, ihre Lotus Collaboration-Software auf einer Mischung aus Windows- und Linux-Desktop-Betriebssystemen auszuführen.

Die Open Client-Dienste umfassen Unterstützung für Desktop-Management und Anwendungsmigration sowie Ratschläge zu Best Practices. Red Hat und sein Hauptkonkurrent bei der Linux-Distribution, Novell, werden Betriebssystemdienste bereitstellen.

Laut Jeff Smith, Vice President, Open Source und Linux Middleware für IBM, hat IBM bei der Entwicklung der Services Lehren gezogen, die es bei der eigenen Bereitstellung von Desktop-Betriebssystemen, insbesondere der Enterprise Linux Workstation-Software von Red Hat, gezogen hat.

"Es geht darum, die richtige Technologie auf den richtigen Benutzer anzuwenden", sagte er. Rollenbasiertes Computing ist ein Konzept, das von den meisten Softwareanbietern angepriesen wird, insbesondere von IBMs wichtigstem Groupware-Rivalen Microsoft.

Mit Open Client und anderen Initiativen versucht IBM nun, seine Lotus Collaboration-Software vom Microsoft Exchange-Angebot zu unterscheiden, indem die Multiplattform-Funktionen hervorgehoben werden. Microsoft bietet keine Unterstützung für Linux.

IBM hat auch nur langsam Versionen seines Notes-Clients und seiner Sametime-Instant-Messaging-Software herausgebracht, die nativ auf dem Open-Source-Betriebssystem ausgeführt werden können. Der Anbieter kündigte erst im Juli und August letzten Jahres native Linux-Unterstützung für Notes und Sametime an. Bisher mussten sich Benutzer auf Web-Clients oder Software-Emulation verlassen.

Es wurde für IBM einfacher, native Linux-Unterstützung anzubieten, sobald neue Basisversionen der Software, einschließlich Notes und Sametime, verwendet wurden. Die neuen Versionen werden auf einer Middleware-Ebene der Open-Source-Eclipse Foundation ausgeführt, die IBM als Eclipse Rich Client Platform bezeichnet, so Smith.

Open Client umfasst Notes, Sametime, WebSphere Portal 6.0 zum Erstellen von Portalanwendungen und -diensten, auf die über einen Webbrowser zugegriffen werden kann, und Lotus Expeditor, eine Eclipse-basierte Cliententwicklungsplattform für Verbundanwendungen.

IBM plant, den Umfang seiner Open Client-Services im Laufe dieses Jahres zu erweitern, um die Unterstützung für das Macintosh-Betriebssystem von Apple zu erweitern. Der Anbieter beabsichtigt außerdem, dass Open Client Lotus Notes 8, Lotus Connections und Lotus Quickr enthält, wenn diese später in diesem Jahr ausgeliefert werden.

Bei der internen Bereitstellung von IBM erstellte das Unternehmen einen einzelnen Software-Stack seiner Collaboration-Software, damit die Mitarbeiter ihre Lotus-Anwendungen unter Windows oder Linux in die Unternehmensinfrastruktur von IBM integrieren können.

Ungefähr 5 Prozent der 329.373 Mitarbeiter von IBM, rund 16.468 Mitarbeiter, verwenden Lotus-Software unter Linux, gegenüber 5.000 Mitarbeitern, die im letzten Jahr an Beta-Tests der neuen Versionen der Collaboration-Software des Anbieters beteiligt waren. Zu den Mitarbeitern, die Lotus unter Linux ausführen, gehören Software- und Hardwareentwickler, Chipdesigner, Linux-Support- und Marketingmitarbeiter sowie Forschungsgruppen. Linux ist für IBM Unternehmensberater, die ein mobiles Gerät als Hauptcomputer verwenden, noch nicht sinnvoll.

"Die Funktionen unterstützen nahezu jede Arbeitslast", sagte Smith. "Der Unterschied besteht darin, welche Anstrengungen erforderlich sind, um alles zusammenzubringen." Das Ausführen von Anwendungen unter Linux auf Mobilgeräten ist immer noch schwieriger als auf Desktops oder Servern.

IBM wird am Mittwoch und Donnerstag auf dem LinuxWorld OpenSolutions Summit in New York mehr über Open Client sprechen, sagte Smith.