Test: 6 AirPrint-Lösungen für iPhones und iPads

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Die AirPrint-Router von Lantronix mit Null-Konfiguration erleichtern das mobile Drucken

Das grundlegende Versprechen von AirPrint war das Drucken ohne Konfiguration von iOS-Geräten. Schließen Sie einen AirPrint-Drucker an das Netzwerk an, und alle iOS-Geräte in diesem Netzwerksegment können über die Freigabemenüs von iOS-Apps darauf zugreifen. Keine zu installierenden Treiber, keine Konfiguration jeglicher Art - es spielt keine Rolle, welchen Server oder welche PCs Sie verwenden oder ob Sie sie überhaupt verwenden.

Die xPrintServer-Appliances von Lantronix verwenden dasselbe Konzept und stellen es in einen kleinen Druckserver, den Sie mit jedem Ethernet-Port verbinden können. Sobald die Verbindung hergestellt und mit Strom versorgt ist, erkennt xPrintServer die Drucker in Ihrem Netzwerk und AirPrint aktiviert diejenigen, in denen AirPrint nicht integriert ist. So einfach ist das wirklich. xPrintServer erkennt auch einige Druckeroptionen, z. B. Duplexdruck, und stellt diese über das Popup-Fenster "Druckeroptionen" des Menüs "Freigeben" zur Verfügung.

Eine Webkonsole, wenn Sie mehr als Plug-and-Play möchten. Meistens ist es so einfach, den xPrintServer an das Netzwerk anzuschließen und Ihre Drucker für Sie zu finden. xPrintServer unterstützt nicht alle Drucker, obwohl die Liste der unterstützten Drucker wahrscheinlich das abdeckt, was die meisten Unternehmen verwenden. Über eine webbasierte Konsole können Sie der Liste, die xPrintServer automatisch erkennt, manuell Drucker hinzufügen. Ich musste das tun, um einen Brother MFC-8840DN zu sehen, ein Arbeitspferd-Multifunktionsgerät. Danach war der Brother für iOS-Geräte nur noch ein Drucker im Netzwerk. (Ein am 27. Juli veröffentlichtes Firmware-Update erkennt und richtet das jeweilige Brother-Modell automatisch ein.)

Sie können die Webkonsole auch verwenden, um Drucker aus der iOS-Sichtbarkeit zu entfernen und zu verhindern, dass iOS-Geräte auf sensible oder teuer zu bedienende Drucker zugreifen. In der kennwortgeschützten Konsole können Sie auch Firmware-Updates installieren, die Druckwarteschlange verwalten (z. B. Druckaufträge löschen), Druckermetadaten (z. B. Speicherort oder Anzeigename) eingeben und Benutzer einrichten (wenn Sie das Drucken einschränken möchten) an bestimmte Personen). Es ist eine gut gestaltete Konsole, mit der Sie Ihre AirPrint-Umgebung über den Standardmodus "Plug-and-Play, All-Access" hinaus verwalten können.

Ich habe festgestellt, dass manuell hinzugefügte Drucker nicht immer im Netzwerk sichtbar bleiben. Bei Verwendung eines D-Link DIR-655-Routers musste ich häufig zur Konsolenseite des xPrintServers gehen und den Drucker aktualisieren, um ihn wieder sichtbar zu machen. Auf einem Netgear WNDR4500-Router verschwanden die manuell hinzugefügten Drucker gelegentlich, kamen jedoch nach einigen Versuchen, einen Drucker vom iOS-Gerät auszuwählen, zurück. Ich musste nicht zum xPrintServer gehen, um sie zu reaktivieren, wie ich es mit dem älteren DIR-655 getan habe.

Auswahl zwischen der Netzwerk- und der Home-Edition. Es gibt zwei Versionen des xPrintServers: die $ 150 Network Edition, die eine unbegrenzte Anzahl von netzwerkfähigen Druckern unterstützt, obwohl das Unternehmen angibt, dass sich die Leistung nach etwa einem Dutzend verschlechtert, und die $ 100 Home Edition, die nur zwei, aber ebenso viele Netzwerkdrucker unterstützt als acht USB-Drucker, die direkt an den USB-Anschluss des xPrintServers angeschlossen sind. (Sie benötigen einen USB-Hub, um mehr als einen Drucker daran anzuschließen.)

Der Wert dieser USB-Verbindung hängt davon ab, ob Sie USB-Drucker verwenden und wenn ja, ob Sie auch einen Router haben, der solche Drucker unterstützt, wie es die meisten Consumer-Drucker heute tun. Wenn Sie Ihre Drucker an den USB-Anschluss eines Routers angeschlossen haben, werden sie für xPrintServer als Netzwerkdrucker sichtbar. Sie müssen den USB-Anschluss der Home Edition nicht verwenden.

Die Wahl zwischen der Network Edition und der Home Edition hängt von der Anzahl der Drucker ab und davon, ob Sie einen USB-Anschluss benötigen, um einen Drucker an das Netzwerk anzuschließen. Der Preisunterschied von 50 USD ist nur ein kleiner Faktor.

Wenn Sie sich für die Home Edition entscheiden, beachten Sie, dass Lantronix die Beschränkung auf zwei Netzwerkdrucker ernst nimmt. Auf Ihrem iOS-Gerät werden alle kompatiblen Netzwerkdrucker in alphabetischer Reihenfolge angezeigt. Es werden jedoch nur die ersten beiden als aktiv angezeigt, und dies kann zum Drucken verwendet werden. Wenn die beiden Netzwerkdrucker, die Sie mit der Home Edition verwenden möchten, nicht an erster Stelle in der Liste stehen, greifen Sie auf die Webkonsole zu, um die Drucker auszublenden, die nicht angezeigt werden sollen. Das gewünschte Paar wird dann aktiviert.