Mobiler Hotspot-Showdown: 3G- und 4G-Optionen im Vergleich

Sie sitzen in Ihrem Hotelzimmer und müssen Ihren Laptop mit dem Internet verbinden, um etwas Arbeit zu erledigen. Obwohl viele Hotels einen kostenlosen Internetzugang anbieten, wohnen Sie in einem Hotel, das dies als vergleichbar mit der Minibar des Zimmers ansieht, und verlangen ein kleines Vermögen, um online zu gehen. "Es ist völlig außer Kontrolle geraten, und das WLAN einer Nacht kostet möglicherweise 30 US-Dollar", sagt Allen Nogee, Senior Analyst In-Stat, ein Marktanalyseunternehmen. "Einige Hotels berechnen jetzt zusätzliche Gebühren für zweite und dritte [mit Wi-Fi verbundene] Geräte, andere erheben zusätzliche Gebühren pro Megabyte."

Was kann ein sparsamer Reisender tun?

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Betrachten Sie einen mobilen Hotspot. Diese Geräte haben die Größe und das Gewicht einer Brieftasche und nutzen den 3G- oder 4G-Mobilfunkdatendienst Ihres Mobilfunkanbieters, um Internetdaten mit Breitbandgeschwindigkeit über einen integrierten WLAN-Router bereitzustellen. Sie funktionieren überall dort, wo Ihr Datendienst ein Signal hat, und können bis zu fünf Geräte gleichzeitig unterstützen.

Vor- und Nachteile mobiler Hotspots

Darüber hinaus kann ein einzelner mobiler Hotspot eine Gruppe von Geschäftsleuten bedienen, z. B. mehrere Buchhalter, die die Bücher eines Unternehmens prüfen. Anstatt sich nachts für jeweils 10 bis 30 US-Dollar beim WLAN-Service des Hotels anzumelden, kann die Arbeitsgruppe einen mobilen Hotspot für 100 US-Dollar für alle Datenanforderungen nutzen. (Weitere Informationen zu Preisen für mobile Hotspots und Datenplänen in Kürze.) Einige Geräte verfügen sogar über MicroSDHC-Kartensteckplätze, über die Gruppen Daten austauschen können.

Neben der Unterstützung einer Arbeitsgruppe unterwegs ist ein Hotspot häufig die beste Möglichkeit, ein Tablet oder Notebook für schnelle, neue 4G-Verbindungen nachzurüsten. Es kann auch eine bequeme Möglichkeit sein, in bestimmten ländlichen Gebieten online zu gehen, in denen keine kabelgebundenen Hochgeschwindigkeitsverbindungen verfügbar sind, die Mobilfunkabdeckung jedoch.

Vor kurzem, als der Internetprovider meines Büros Probleme hatte und meine Verbindung für mehrere Stunden unzuverlässig wurde, konnte ich zu einem mobilen Hotspot wechseln und weiter online arbeiten. Die Ironie ist, dass ich anfing, viel schnellere Download-Geschwindigkeiten zu erreichen, als mein Kabelanbieter jemals geliefert hat.

Abhängig von Ihren Anforderungen ist ein mobiler Hotspot jedoch möglicherweise nicht die beste Lösung. Wenn Sie alleine unterwegs sind, ist eine mobile Datenkarte, die in Ihren Laptop oder ein USB-Modem integriert ist, möglicherweise sinnvoller - sie ist in der Regel kleiner, leichter und billiger als mobile Hotspots. Diese Geräte helfen Ihnen jedoch nicht dabei, Kollegen online zu bringen, und ältere Geräte funktionieren nicht mit den neuen 4G-Netzwerken von Mobilfunkanbietern.

Eine weitere Option ist das Smartphone-Tethering. Mit vielen der neuesten Smartphones, einschließlich der neuesten iPhones und BlackBerry-Geräte, können Sie einen Laptop oder ein Tablet über eine Bluetooth- oder USB-Verbindung an das Telefon anschließen und es so zu einem Hotspot machen. Hier gibt es jedoch potenzielle Probleme, da einige Telefone keine Anrufe zulassen, wenn sie Daten erledigen, und das Anbinden kann das Öffnen Ihrer monatlichen Telefonrechnung noch stressiger machen. Die drei großen nationalen Netze berechnen zwischen 15 und 30 US-Dollar pro Monat (zusätzlich zu Ihren Datenplangebühren), damit Sie ein Notebook oder Tablet an Ihr Telefon anschließen können.

Denken Sie schließlich daran, dass ein mobiler Hotspot ein weiteres kleines Gerät ist, das möglicherweise zurückgelassen werden kann. Nogee sagt: "Ein mobiler Hotspot kann gut auf der Straße funktionieren und eine echte Alternative zu Hotel-WLAN sein, aber sie sind so klein, dass sie leicht vergessen und in einem Hotelzimmer gelassen werden können."

Mobile Hotspots auf die Probe stellen

Alle vier Hotspots haben schwarze Gehäuse und Batterien, die mindestens 3,5 Stunden halten. Sie sind außerdem klein und leicht genug, um in eine Hemdtasche zu passen, können jedoch Megabyte aus einem mobilen Datennetzwerk abrufen und die Daten an fünf Benutzer weiterleiten, unabhängig davon, ob sie sich in einer Hotellobby, in einem Konferenzraum oder auf einem Flughafen befinden Lounge oder am Strand. Alle außer dem von T-Mobile verwendeten ZTE MF61 sind vollständige 802.11n-Router. Das ZTE MF61 ist auf 802.11g begrenzt. Alle außer dem ZTE MF61 unterstützen GPS, um Ihnen zu sagen, wo Sie sich befinden. 

Davon abgesehen gehen sie ihren eigenen Weg. Zwei bieten den Luxus eines MicroSDHC-Kartensteckplatzes zum Speichern und Teilen von Informationen zwischen Gruppen, während einer über die WPS-Technologie (Wi-Fi Portected Setup) verfügt, die das Verbinden ein wenig erleichtert. Man hat sogar einen Bildschirm mit Balken, um die aktuelle Signalstärke und die verbleibende Batteriezeit anzuzeigen.

Natürlich muss jeder mobile Hotspot mit der spezifischen Technologie seines Netzwerks arbeiten. Während AT & T und T-Mobile die HSPA + -Technologie für verbesserte 3G-Geschwindigkeiten verwenden, verwenden Sprint und Verizon 4G-Systeme, die auf WiMax- bzw. LTE-Technologie basieren. (Verwirrt? Siehe "Das 4G-Namensspiel".)

Auch die Geographie spielt eine Rolle. Alle diese Netzwerke sind noch in Arbeit. Sie bieten im Allgemeinen eine ausreichende Abdeckung in größeren Städten an den Küsten, haben jedoch so viele klaffende Löcher, insbesondere im oberen Mittleren Westen, dass es schwierig ist, eines dieser nationalen Netzwerke zu nennen. Patchworks of Service ist eher so.

Der von T-Mobile verwendete ZTE MF61-Hotspot kostet 150 US-Dollar, während die anderen drei Hotspots etwa 300 US-Dollar kosten, bei einem Zweijahresvertrag jedoch jeweils weniger als 100 US-Dollar. Seien Sie jedoch vorsichtig - die zweijährige Verpflichtung kann sich schnell summieren, da Sie zwischen 30 und 90 US-Dollar pro Monat für den Datendienst zahlen und einige Netzwerke die Datenmenge einschränken, die Sie herunterladen können.

Um zu sehen, wie sie sich stapeln, habe ich jeden Hotspot sowohl in meinem Büro als auch unterwegs an seine Grenzen gebracht und drei Clients gleichzeitig verbunden, während ich alles getan habe, vom Ansehen von Videos bis zum Aktualisieren von Websites. (Einzelheiten finden Sie weiter unten unter "Wie ich getestet habe".)

Ich fand heraus, dass jeder dieser Hotspots eine schnelle und bequeme Internetverbindung bieten kann. Welche Sie wählen, hängt davon ab, wie viel Sie bereit sind, auszugeben, wie wichtig es ist, Höchstgeschwindigkeit zu erreichen, und wie viel Zeit Sie für Ihren aktuellen Datendienstvertrag übrig haben.

Wie ich getestet habe

Ich habe meine Online-Geschwindigkeitstests über einen Zeitraum von fünf Tagen durchgeführt: drei Tage in meinem Büro und zwei Tage unterwegs in New York, New Jersey und Connecticut. Während ich mobil war, testete ich in einer Vielzahl von Umgebungen: während ich von meinem Auto aus arbeitete, in einem fahrenden Zug, in einer Hotellobby, während ich am Flughafen wartete und sogar in einem Naturschutzgebiet.

Jeden Tag um 9, 13, 16 und 21 Uhr verband ich gleichzeitig drei Clients (einen Lenovo IdeaPad U260-Laptop, ein Apple iPad und ein Archos 70 Internet Tablet) nacheinander mit jedem der Hotspots. Um die Anforderungen einer kleinen Arbeitsgruppe zu simulieren, spielte das iPad Online-Videos 10 Fuß vom Hotspot entfernt ab, während das Archos-Tablet einen Internetradiosender aus einer Entfernung von 8 Fuß abspielte. Der Laptop wurde vier Fuß vom Hotspot entfernt aufgestellt und maß die verfügbare Bandbreite mit dem Speedtest.net-Bandbreitenmesser von Ookla. Ich habe zu jedem Testzeitpunkt drei Ergebnisse für Latenz (Ping), Download-Geschwindigkeit und Upload-Geschwindigkeit für jeden Hotspot aufgezeichnet und als alle Daten zusammengestellt wurden, habe ich die Ergebnisse gemittelt.

Um zu sehen, wie lange der Akku jedes Hotspots hält, habe ich zunächst jeden Akku über Nacht vollständig aufgeladen. Da der Hotspot etwa einen Meter von einem angeschlossenen PC entfernt ist und ständig YouTube-Videos abspielt, habe ich den Hotspot ausgesteckt und festgelegt, wie lange es gedauert hat, bis der Akku leer ist. Während es leer war, überwachte ich den Batteriestand des Hotspots mithilfe der Batterieanzeige des Setup-Bildschirms.

Schließlich habe ich die WLAN-Reichweite jedes Hotspots gemessen. Mit dem Hotspot an einem Ende meines Büros und dem angeschlossenen IdeaPad U260-Notebook betrieb ich einen Internetradiosender und ging langsam einen langen Flur entlang. Als der Audioinhalt seine drahtlose Verbindung zu verlieren begann und zu stottern begann, blieb ich stehen und ging ein oder zwei Schritte hin und her, um den Ort zu bestätigen, an dem das Netzwerksignal erloschen war, und maß dann die Entfernung zurück zum Hotspot.

AT & T: Novatel MiFi 2372

Mit einem Gewicht von 2,7 Unzen und einer Größe von 0,6 x 3,9 x 2,4 Zoll verschwindet der MiFi 2372 leicht in einer Tasche. Als leichtester, aber größter der drei mobilen Hotspots ist sein schwarz-verchromtes Design im Vergleich zu dem von Verizon angebotenen unauffälligen Samsung SCH-LC11 etwas auffällig.

Das MiFi 2372 verfügt über einen praktischen MicroSDHC-Kartensteckplatz zum Speichern und Freigeben von bis zu 32 GB Daten. Es hat das einfachste Design der drei hier getesteten Geräte mit nur einer LED-Anzeige, die anzeigt, dass es ein Wi-Fi-Signal überträgt. Es fehlen Extras wie der digitale Tintenbildschirm des Sprint-Hotspot-Geräts, der die Signalstärke und den Akkuladestand anzeigt. Das Gerät wird mit einem Netzteil und einem USB-Kabel zum Laden von einem Computer geliefert.

Beim ersten Versuch konnte ich mit dem Standardnetzwerknamen und dem Verschlüsselungscode des Systems eine Verbindung zum Netzwerk von AT & T herstellen. Es ist ziemlich einfach, verfügt jedoch nicht über die Sofortkonfigurationsschaltfläche des Sprint-Hotspots, mit der die Einrichtung zum Kinderspiel wird. Der AT & T-Hotspot unterstützt Windows-, Mac OS X- und Linux-Computer.

Es ist ein GPS-Empfänger eingebaut. Wenn Sie sich auf den Setup-Seiten anmelden, werden Sie mit Ihrem Standort und den aktuellen Wetterbedingungen begrüßt. Sobald Sie im Setup sind, können Sie den Namen des Geräts, die Energieeinsparungseinstellung und andere Betriebsdetails leicht ändern. Die Verschlüsselungseinstellungen können an die üblichen Protokolle angepasst werden, die von WLAN-Routern verwendet werden. Ich empfehle WPA2 (Wi-Fi Protected Access 2) als das sicherste.

Der AT & T-Hotspot arbeitet mit dem HSPA des Unternehmens zusammen und aktualisiert HSPA + -Netzwerke. Obwohl das Unternehmen seinen HSPA + -Dienst 4G nennt, ähnelt es eher 3,5G, da es sich eher um eine Erweiterung eines bestehenden 3G-Netzwerks als um ein neues Netzwerk handelt, das von Grund auf mit einer 4G-Technologie wie LTE oder WiMax aufgebaut wurde. AT & T hat zu diesem Zeitpunkt fast sein gesamtes 3G-Netzwerk auf HSPA + aktualisiert.

Das Unternehmen ist außerdem damit beschäftigt, ein auf LTE-Technologie basierendes 4G-Netzwerk aufzubauen, mit geplanten Rollouts in Atlanta, Chicago, Dallas, Houston und San Antonio in diesem Sommer und bis Ende des Jahres in zehn weiteren Städten. Beachten Sie, dass der MiFi 2372-Hotspot im geplanten LTE-Netzwerk von AT & T nicht funktioniert.

In meinen Tests betrug die durchschnittliche Download-Geschwindigkeit des AT & T-Hotspots 1,65 Mbit / s, was für die meisten Anwendungen ausreichend sein sollte, aber nur ein Sechstel so schnell war wie das LTE-Netzwerk von Verizon. An zwei Standorten war es schneller als 4,5 Mbit / s, an anderen war das Netzwerk von AT & T auf knapp 100 Kbit / s festgefahren. An einigen Orten hat das Puffern von Videos lange gedauert und ist während der Wiedergabe ins Stocken geraten. bei anderen hat es gut funktioniert.

Der Hotspot konnte Daten mit 630 Kbit / s hochladen, weit hinter dem Verizon-Hotspot, jedoch vor dem WiMax-System von Sprint. Auf der anderen Seite hatte es die längste Latenz und benötigte durchschnittlich 334,6 ms (mehr als eine Drittelsekunde), bis ein Ping-Befehl die Server von AT & T erreichte und zum Hotspot zurückkehrte. Wenn Sie diesen Hotspot erhalten, sollten Sie viel Zeit damit verbringen, auf die Antwort von Webseiten zu warten.

Auf einen Blick

AT & T MiFi 2372

Novatel Wireless

Preis: 300 USD oder 50 USD mit zweijährigem AT & T-Vertrag (50 USD pro Monat für HSPA + -Dienst) nach 100 USD Online-Rabatt

Vorteile: Leichtgewicht; MicroSDHC-Kartensteckplatz; preiswert mit zweijahresvertrag

Nachteile: Langsame Geschwindigkeiten; hohe Latenz; keine Batterieanzeige

Der 1.500-Milliampere-Stunden-Akku (mAh) konnte den Hotspot 3 Stunden und 48 Minuten lang mit Strom versorgen, etwas länger als der Verizon-Hotspot, aber 24 Minuten weniger als der Sprint-Hotspot. Bei 90 Fuß war seine Wi-Fi-Reichweite zwischen den beiden anderen.

Für 50 US-Dollar pro Monat liefert AT & T bis zu 5 GB pro Monat für den HSPA + -Datendienst in den USA. Wenn Sie das Datenlimit überschreiten, werden Ihnen 10 US-Dollar pro Gigabyte berechnet.

Fazit: Ich mag den Preis von 50 US-Dollar für das AT & T MiFi 4082, aber es könnte aufgrund der langsamen Datengeschwindigkeit des Netzwerks zu einem Fall von "Penny Wise and Pound Dummkopf" kommen.

Sprint: Novatel MiFi 3G / 4G

Es ist vielleicht nicht der schnellste, billigste oder leichteste mobile Hotspot, aber wenn Sie durch Ihre Arbeit oder Ihr Spiel weit von einer Steckdose entfernt sind, können Sie mit Sprints MiFi 3G / 4G Mobile-Hotspot - auch bekannt als Novatel Wireless MiFi 4082 - online bleiben länger.

Das Gerät wiegt 3 Unzen, etwa eine Drittelunze schwerer als der Hotspot von AT & T. Mit 0,6 x 3,5 x 2,4 Zoll liegt es in der Mitte zwischen den anderen.