Warum ist Nicira 1,2 Milliarden Dollar wert?

Auf einer Cloud-Konferenz im Juni wurde ich Martin (ausgesprochen "Martini" ohne das zweite "i") Casado vorgestellt, dem 35-jährigen CTO des Netzwerkvirtualisierungs-Startups Nicira. Innerhalb von ungefähr 10 Minuten hat mich Casado überzeugt, dass wir am Beginn des Zeitalters von Software Defined Everything stehen.

Casado kann werfen. Nur einen Monat später kündigte VMware an, 1,2 Milliarden US-Dollar für die Übernahme von Nicira zu zahlen, das Casado 2007 mitbegründet hatte. Die Gesamtinvestition in Nicira belief sich bis zu diesem Zeitpunkt auf 50 Millionen US-Dollar, und das Unternehmen verfügt nur über ein kommerzielles Produkt, die Nicira Network Virtualization Platform mit ein paar namhaften Kunden. Die Akquisition wird voraussichtlich Ende des Jahres abgeschlossen sein.

[Ebenfalls auf: eBay hat gerade angekündigt, die Netzwerkvirtualisierungsplattform von Nicira zu verwenden, um sichere virtuelle Netzwerke zu erstellen. | Im vergangenen November wurde SDN (Software Defined Networking) als eine der zehn wichtigsten neuen Unternehmenstechnologien ausgewählt. | Weitere Informationen zu OpenStack finden Sie in Oliver Rists Artikel "Ist OpenStack das neue Linux?". ]]

Letzte Woche, als ich ein zweites Mal mit Casado sprach, wollte ich mehr Einblick in die Technologie, die eine solche Monstersumme befohlen hatte. Ich wusste bereits, dass es etwas wert ist, gestohlen zu werden. Im vergangenen Oktober brachen echte (nicht Cyber-) Einbrecher in Niciras Büros ein und stahlen einen Laptop mit geistigem Eigentum. Spekulationen wirbelten herum, dass die Täter im Auftrag der chinesischen Regierung operierten.

Dieser Vorfall diente nur dazu, die Mystik um Casado selbst zu verstärken. Als er als Forscher am Lawrence Livermore National Laboratory arbeitete, wurde er von einem US-Geheimdienst gebeten, die Entwicklung eines hochsicheren globalen Netzwerks im öffentlichen Internet zu untersuchen.

Letztendlich entschied Casado, dass dies nicht möglich war. Die Herausforderungen, denen er begegnete, führten ihn dazu, sich in Stanford einzuschreiben, wo er eine Doktorarbeit schrieb, die zu OpenFlow führte, einer Spezifikation - und jetzt ein lebendiges Open-Source-Projekt -, um eine Standardschnittstelle für Netzwerk-Switches zu erstellen.

Was mich zu meiner zweiten großen Frage führte. Nicira war auch ein wichtiger Entwickler der Quantum-Netzwerkkomponente von OpenStack, einem Open-Source- "Cloud-Betriebssystem", das in gewisser Weise mit der teuren Reihe von Private-Cloud-Produkten von VMware konkurriert. War ein Teil des Motivs hinter VMwares Spiel für Nicira, diese Aktivität einzustellen?

Als ich Casado einholte, konnte er nur eine kurze Pause einlegen, um über die Details der VMware-Akquisition nachzudenken. Wie er es ausdrückte: "Es gibt eine große Transaktion, an der ich arbeiten muss, und es dauert ungefähr 20 Stunden pro Tag." Also bin ich auf den Punkt gekommen.

Eric Knorr: Warum ist Ihr Unternehmen 1,2 Milliarden Dollar wert?

Martin Casado: Networking ist ein sehr, sehr großer Markt und wir haben einige sehr innovative Dinge getan. Der SDN-Wahn (Software Defined Networking) kam von Nicira. Wir haben OpenFlow erstellt. OpenFlow ist die Grundlage sogar des Begriffs SDN, der aus einem MIT Tech Review-Artikel in I denke 2009 stammt. Wenn Sie also einen sehr großen Markt haben, haben Sie enorme Innovationen in einem Bereich, Sie haben Einfügungen und Sie haben große Kunden Dies wird zu einem sehr strategischen Aktivposten.

Knorr: Welche spezifischen Bereiche sprechen Sie an, in denen Sie einzigartige Ideen haben, die sich sonst niemand ausgedacht hat?

Casado : Wenn Sie in großen Zügen über das softwaredefinierte Rechenzentrum nachdenken, müssen Sie Computer, Speicher und Netzwerk koordinieren - und das Stück, an dem wir gearbeitet haben, ist das Netzwerk. Um das Netzwerk zu virtualisieren, verfügen Sie über alle Eigenschaften von Software, sodass Sie neue Änderungen an der Netzwerksteuerungsebene vornehmen müssen.

Wir denken darüber nach, dass wir es von einem Netzwerkproblem in ein Problem mit verteilten Systemen verwandelt haben. Anstatt ein herkömmliches Protokoll zur Verwaltung des physischen Netzwerks zu verwenden, verwenden Sie ein verteiltes System, das Ihnen mehr Funktionalität und bessere Garantien bietet. Und die Kern-IP für diese Virtualisierung ist ein Bereich, in dem wir sehr, sehr weit voraus sind.

Knorr : Helfen Sie uns zu verstehen, wie Niciras Produkt Network Virtualization Platform zu OpenFlow selbst passt, und stellen Sie die Verbindungen zwischen beiden und Quantum her.