Eine Epicor-Klage kann die Gefahr aufzeigen, bei einem ERP-Projekt alleine zu sein

Epicor wird von einem Kunden wegen einer angeblich fehlgeschlagenen ERP-Implementierung (Enterprise Resource Planning) vor Gericht gestellt. Der Fall kann jedoch die potenziellen Gefahren veranschaulichen, die Kunden durch den Start solcher IT-Projekte selbst verursachen.

Group Manufacturing Services, ein Vertragshersteller für die Herstellung von Blechen und Kunststoffen, begann im März 2011 mit Epicor über einen möglichen Kauf von Software zu sprechen. Dies geht aus der Klage des Unternehmens hervor, die letzte Woche beim US-Bezirksgericht für den Bezirk Arizona eingereicht wurde.

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Vertreter von Epicor erschienen im nächsten Monat und führten eine Inspektion vor Ort durch, um festzustellen, wie gut die Software die Anforderungen des Unternehmens erfüllen würde. Diese Epicor-Mitarbeiter sagten dem Unternehmen, dass die Epicor 9-Software "perfekt passt" und dass "der Installationsprozess angesichts des Fachwissens von Epicor reibungslos, unkompliziert und zeitnah sein würde", heißt es in der Klage.

Laut Epicor wären keine "wesentlichen Anpassungen" erforderlich, und die Mitarbeiter von Group Manufacturing könnten kleinere Änderungen vornehmen, so Epicor.

Auf der Grundlage dieser Darstellungen hat Group Manufacturing einen Vertrag mit Epicor über die Software und die Implementierung unterzeichnet und bisher rund 70.000 US-Dollar gezahlt.

Trotz der Zusagen von Epicor verbrauchte das Projekt "unzählige Stunden Personalzeit des Klägers, war sporadisch und es traten endlos Probleme auf", heißt es in der Klage.

In Vorverkaufsdemonstrationen teilte Epicor dem Unternehmen mit, dass es "wunderbare Werkzeuge", einschließlich Handbüchern und Schulungsleitfäden, habe, die die Installation vereinfachen würden, sagte Roger Kelling, Vice President Manufacturing bei Group Manufacturing, in einem Brief an Epicor, der bei der eingereicht wurde passen. Aber wie sich herausstellte, waren diese Materialien unzureichend, behauptete Kelling.

Darüber hinaus konnte die Epicor-Plattform die "Quote IT" -Funktion von Group Manufacturing nicht übernehmen, und der Anbieter gab an, dass die Bereitstellung von Beratungsleistungen zwischen 16.000 und 24.000 US-Dollar kosten würde, heißt es in der Klage.

Epicor wollte weitere 32.000 US-Dollar in Rechnung stellen, um die Möglichkeit zu schaffen, auf einfache Weise Gewinn- und Verlustrechnungen für die drei Geschäftsbereiche von Group Manufacturing zu generieren.

Group Manufacturing teilte Epicor schließlich im November mit, dass es laut Beschwerde seine Zustimmung erhöhen wolle. Es strebt eine Rückerstattung seines Geldes sowie der Anwaltskosten und aller anderen Schäden an, die das Gericht für notwendig hält.

Epicor hatte bis Dienstag keine formelle Antwort auf die Klage eingereicht. In einem Brief an den Anwalt von Group Manufacturing vom 14. Dezember, der bei der Klage eingereicht wurde, bezeichnete John Ireland, Senior Vice President und General Counsel von Epicor, die Vorwürfe des Unternehmens als "völlig unbegründet".

"Die Fakten sind genau das Gegenteil", schrieb Irland. "Es gibt keine signifikanten Unterschiede zwischen dem, was Epicor der Gruppe demonstriert oder dargestellt hat, und dem, was geliefert wurde."

Epicor 9 ist "eine ausgezeichnete ERP-Software, die die Funktionen enthält, die Group und noch einige mehr bieten", fügte er hinzu. "Leider und ganz offen scheinen die Beweise klar zu sein, dass GMS die Software oder die Beratungsimplementierungsdienste von Epicor wirklich nie geändert hat."

Hunderte und vielleicht Tausende von Unternehmen, die Group Manufacturing sehr ähnlich sind, betreiben ihre Geschäftstätigkeit auf Epicor 9, was die Behauptungen der Gruppe über ihre Mängel "einfach und offensichtlich falsch" macht, schrieb Irland.

Allerdings hat Epicor niemals ausdrücklich garantiert, dass die Software alle Anforderungen von Group Manufacturing erfüllt, und tatsächlich "schriftlich das Gegenteil von Group dargestellt", fügte er hinzu.

Darüber hinaus wäre das Projekt so reibungslos verlaufen, wie Epicor es versprochen hatte, sagte Irland. In der Beschwerde von Group Manufacturing wird jedoch nicht erwähnt, "dass Group und ihre Mitarbeiter, nachdem sie sich für einen solchen Remote-Implementierungsprozess angemeldet hatten, sofort davon abgewichen sind, im Wesentlichen den Projektmanager entlassen und eine Go-it-alone-Mentalität angenommen haben, auf die sie sich in keiner Weise stützten oder die sie nutzten." Epicors Fachwissen ", sagte Irland.

Die Mitarbeiter von Group Manufacturing waren nicht bereit, den Job selbst zu erledigen, und ihre Frustrationen überschlugen sich in Form von "ätzenden E-Mails" an die Mitarbeiter von Epicor, fügte Irland hinzu. Letztendlich wandte sich das Unternehmen erneut an Epicor, um die Implementierungsservices vor Ort zu besprechen. Es kam jedoch zu weiteren Streitigkeiten, und laut Irland wurde letztendlich keine Einigung erzielt.

Alle Softwareprojekte sind "eine Einbahnstraße", die Flexibilität und Zusammenarbeit zwischen Anbietern und Kunden erfordert, und Group Manufacturing ist in dieser Hinsicht gescheitert, fügte Irland hinzu.

Dieses Gefühl traf auf einen Branchenbeobachter zu, der diese Woche beide Dokumente überprüfte.

"Wie bei all diesen Dingen wissen wir nicht genau, was die genaue Geschichte ist, aber nehmen wir zum Nennwert an, dass der Kunde versucht hat, dies selbst zu tun", sagte Michael Krigsman, Experte für IT-Projektfehler und CEO des Beratungsunternehmens Asuret. "Wenn das der Fall ist, ist es nicht verwunderlich, dass der Kunde Probleme hatte."

Zum einen ist Epicor 9 eine verpackte, keine kundenspezifische Software, sagte Krigsman. "Wenn Sie kundenspezifische Software kaufen, wird diese per Definition passen. Der Grund für den Kauf von Softwarepaketen besteht darin, Geld zu sparen und von Natur aus Anpassungen vorzunehmen. Das ist der Kompromiss, der gemacht wird."

Es ist sehr unwahrscheinlich, dass Epicor das Projekt aufgrund seines begrenzten Umfangs nicht erfolgreich ausführen kann, sagte Krigsman.

"Es hört sich für mich so an, als hätte der Kunde nach dem Kauf des Produkts kalte Füße bekommen, und insgesamt war die Größe der Implementierung zu groß, als dass dieser Kunde sie in Bezug auf Kosten und Fähigkeiten bequem aufnehmen könnte", fügte er hinzu. "Sie haben mehr abgebissen, als sie kauen konnten."

In seinem Brief ließ Irland die Tür offen, damit der Streit beigelegt werden konnte, und erklärte, dass Epicor bereit sei, sich erneut zu engagieren, wenn Group Manufacturing die ausstehenden Beträge zahlt.

Chris Kanaracus berichtet über aktuelle Nachrichten zu Unternehmenssoftware und allgemeiner Technologie für The News Service . Chris 'E-Mail-Adresse lautet [email protected]