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IW: Wie gehen Sie mit Audio- und Video-Streaming um?

LB: Wir haben unser Netzwerk tatsächlich neu aufgebaut. Wir hatten ein Punkt-zu-Punkt-Geldautomaten-Netzwerk, das die Vereinigten Staaten umkreiste. Im letzten Sommer haben wir einen OC12-Ring (Glasfaser) eingesetzt, um die Bandbreite zu erhöhen und unsere Breitbandkunden besser zu unterstützen. Wir haben Peering-Verbindungen zu [unseren Inhaltsanbietern wie Yahoo] eingerichtet, um die Qualität dessen zu verbessern, was der Endkunde im Service erhält.

IW: Was waren einige der Probleme, die aufgetaucht sind?

LB: Wir mussten voraussagen, wie viel Verkehr unser Backbone im Vergleich zu einigen anderen Netzwerkanbietern, mit denen wir zusammenarbeiten, übertragen wird. Wir machen auch Geschäfte mit unseren Breitbandpartnern, bei denen der Datenverkehr über ihr Rückgrat läuft. Da es sich um eine fünfjährige Entscheidung handelte, müssen Sie vorwärts projizieren und ... die schlimmsten und besten Fälle betrachten. Wir mussten planen: "Was ist, wenn sie fast den gesamten Verkehr befördern? Ist es immer noch sinnvoll, dies unter Kostengesichtspunkten einzurichten?" Da Glasfaser zu Beginn des Jahres so kostengünstig war, erwies es sich für uns als sinnvoll, unabhängig davon, wo sich der Verkehr in der Zukunft befindet. Die Leistung, Bandbreite und Qualität sind für uns viel höher. Es gibt nur weniger Fehlerstellen im Netzwerk.

IW: Was ist jetzt mit Ihren Peering-Fähigkeiten?

LB: In unserer vorherigen Netzwerkkonfiguration würden wir Transit von Unternehmen wie WorldCom, Level3 und Sprint kaufen. Wir haben einen hohen Preis bezahlt, um unseren Datenverkehr über ihre Netzwerke an das Internet weiterzuleiten. Mit Peering können wir auf ausgewogene Weise zu anderen Netzwerk- oder Inhaltsanbietern gehen, mit denen wir Datenverkehr austauschen. Dies ermöglicht es uns, den Verkehr effizient zu bewegen und alle diese Transitkreise zu trennen. In den nächsten fünf Jahren werden wir mehrere Millionen Dollar sparen. In diesem Jahr konnten wir 25 Prozent unseres Transits loswerden.

IW: Sehen Sie andere Herausforderungen?

LB: Das tue ich. Da Sie Ihr Netzwerk leicht mit Streaming-Verkehr überschwemmen können, müssen wir uns unsere Caching-Strategie ansehen. Irgendwann hat der Netzwerkverkehr unterschiedliche Prioritätsstufen. Es wird bestimmte Dinge wie die Authentifizierung geben, die eine höhere Priorität haben müssen, und Dinge wie VOIP oder Streaming-Video, die so viel Bandbreite beanspruchen, wie [sie] möglicherweise in Anspruch nehmen können. Wir werden einen Mechanismus brauchen, um diese Priorität zu senken, um sicherzustellen, dass anderer Verkehr durchkommt.

IW: Wie viel wird Gaming ein Teil Ihres Geschäfts sein?

LB: Gaming ist eines der beiden wichtigsten Dinge, auf die unsere Kunden ständig klicken. Wir haben derzeit keinen großen Bereich für Spielinhalte, aber was wir haben, ist sehr beliebt, deshalb schauen wir uns das genauer an.

IW: Wo wird Video jetzt gestreamt und wie viel bieten Sie als Teil Ihres Content-Mix an?

LB: Wir haben keine große Menge an Streaming-Videoinhalten. Es ist in der Regel für besondere Anlässe, besondere Arten von Programmen. Sicherlich werden Sie in Zukunft immer mehr sehen, da immer mehr Haushalte über die Breitbandverbindung der letzten Meile verfügen. Da sich derzeit noch so viele unserer Kunden einwählen - und wir einer der größten DSL-Anbieter sind, aber immer noch Millionen von Einwahlkunden haben - können wir unser Portal nicht so gestalten, dass die Leute über Breitband verfügen Verbindung. Sie sehen also immer noch selektive Breitbandinhalte. Ich denke, Dinge wie das Streamen von Videos, die Kurve wird der Breitband-Akzeptanzkurve ähnlich sein. Wenn Sie also sehen, dass sich das ändert und die Mehrheit der Kunden Breitband hat, werden Sie dies als Norm und mehr ansehen vorherrschend auf den größeren Websites.

IW: Was ist für Sie die Rolle anderer Technologien - zum Beispiel drahtloser - für Ihr zukünftiges Wachstum?

LB: Wireless ist uns sehr wichtig. Wir sehen es als die nächste große Technologie, die wir nach Breitband unterstützen müssen. Daher haben wir im letzten Jahr mehrere Mobilfunkunternehmen übernommen und deren Technologien integriert, sodass wir die drahtlose Infrastruktur für die grundlegende Unterstützung von Dingen wie BlackBerry, Palms und Pocket-PCs aufbauen konnten. Wir sind auch sehr interessiert an der Wi-Fi-Bewegung und welche Rolle wir spielen sollten. Wir sind sicherlich daran interessiert, die Verbindung zu verkaufen, die am Ende den Hot Spot hat. Wir verkaufen derzeit ein Home-Gateway-Produkt, das genau das ist: ein 802.11-Produkt für zu Hause. Hoffentlich können wir das auch auf kleine Unternehmen ausweiten.

Und dann schauen wir uns einige der Aggregatoren wie Boingo an und entscheiden, welche Rolle wir gerade im Aggregationsraum spielen wollen, ob wir glauben, dass die Welt so vorgehen wird oder nicht mehr privatisiert mit Leuten wie T-online und Verizon, die ihr eigenes Ding machen, oder ob es sich um freie Hotspots handelt, das traditionelle Internetmodell. Ich denke, die Antwort liegt irgendwo in der Mitte. All diese Dinge werden bis zu einem gewissen Grad passieren, und unsere Strategie muss sie alle angehen.