1996 - 1999: Die Internet-Ära

Schuld daran ist Netscape. Der äußerst erfolgreiche Börsengang des Unternehmens im August 1995 legte den Grundstein für vier Jahre Internet-Wahnsinn. Hunderte von High-Tech-Angeboten folgten und führten zu einer verkehrten Wirtschaft, in der Tech-Unternehmen nicht daran gemessen wurden, wie viel Geld sie verdienten, sondern daran, wie schnell sie es ausgaben. Dies leitete eine Ära der CEOs auf Skateboards und Tischfußballtischen in Konferenzräumen ein.

Der Erfolg von Netscape Navigator weckte Microsoft aus seinem Schlaf nach Windows 95. Der Redmond-Riese sah den Browser als Bedrohung für sein Desktop-Monopol und investierte Millionen in die Entwicklung des Internet Explorers (ironischerweise stammte der Code von IE 1.0 aus dem Mosaic-Projekt des Nationalen Zentrums für Supercomputing-Anwendungen - dem Geburtsort von Netscape).

Die Browserkriege haben die Softwareentwicklung verändert. Das Posten von öffentlichen Betas und Patches wurde zum Standardverfahren. Technisch versierte Unternehmen gaben Mitarbeitern und Kunden Informationen über Webseiten und E-Mail.

Unternehmen haben .com oder .net an ihre Namen angehängt und Milliarden ausgegeben, um Domainnamen zu sichern und Websites zu entwickeln. Diese wiederum wurden zu Zielen für Hacker, die ihre Spuren auf Tausenden von Webseiten hinterlassen haben, darunter Websites der CIA, der Luftwaffe, der New York Times und der Spice Girls.

Aber die Browserkriege forderten einen hohen Tribut. Netscape, das nach drei Jahren roter Tinte ausgeschöpft wurde, wurde Ende 1998 von AOL erworben. Einige Monate später verbreitete sich das Melissa-Virus innerhalb weniger Stunden auf der ganzen Welt. Während sich die Welt hektisch auf den Fehler im Jahr 2000 vorbereitete, würden sich Lücken in der Microsoft-Software und Schwachstellen in der Internetinfrastruktur bald als größeres Problem herausstellen.